De Amerikaanse investeringsbank Merrill Lynch & Co. Inc. heeft woensdag een verlies van 2,24 miljard dollar bekendgemaakt voor het voorbije derde kwartaal. Het gaat om het eerste verlies in zes jaar voor de bank.
Aan de basis liggen recordafschrijvingen die op hun beurt een gevolg zijn van de crisis in de Amerikaanse hypotheeksector.

Per aandeel bedroeg het verlies 2,82 dollar. In dezelfde periode vorig jaar werd nog een kwartaalwinst van 3 miljard dollar, of 3,17 dollar winst per aandeel, geboekt. Het verlies is ook een pak groter dan verwacht.

In totaal schreef de bank voor 7,9 miljard dollar af voor mogelijke verliezen als gevolg van de kredietcrisis. Het bedrag is het hoogste ooit voor een firma op Wall Street. Het bedrag aan afschrijvingen ligt ook een pak hoger dan de 4,5 miljard dollar waar Merrill Lynch eerder van uitging.

De voorbije weken kwamen ook andere Amerikaanse banken al met groter dan verwachte verliezen ten gevolge van de kredietcrisis.