PARIJS - Zowel Kristof Vliegen, Dick Norman als Olivier Rochus hebben zich geplaatst voor de tweede ronde van het grandslamtornooi van Roland-Garros. De Belgische kwalificatiespeler Kristof Vliegen nam met 6-4, 6-1 en 6-2 de maat van de Fransman Antony Dupuis. Norman won van de Fransman Jean-René Lisnard met 6-1, 6-1 en 6-4. Andre Agassi is uitgeschakeld na een vijfsetter tegen de Finse kwalificatiespeler Jarkko Nieminen.
De volgende tegenstander van Vliegen komt uit het duel tussen het Kroatische dertiende reekshoofd Ivan Ljubicic en de Argentijn Mariano Puerta. Norman, die als "lucky loser" op de hoofdtabel kwam, neemt het in de tweede ronde op tegen de winnaar van de partij tussen het Spaanse vijftiende reekshoofd Tommy Robredoen de Australiër Petre Luczak.

Olivier Rochus (ATP-45) won van de Spanjaard Guillermo Garcia-Lopez (ATP-70) met 7-6 (7/4), 7-5, 4-6 en 6-3. In de tweede ronde neemt de jongste van de broers Rochus het op tegen het Russische twaalfde reekshoofd Nikolay Davydenko (ATP-12), die met 6-2, 6-4 en 6-3 de maat nam van de Kroaat Sasa Tuksar (ATP-214). Olivier Rochus is de zesde Belg, op zeven, die zich op het gravel in de Franse hoofdstad voor de tweede ronde plaatst.

Agassi eruit

De Amerikaan Andre Agassi ging er als zesde reekshoofd meteen uit in de eerste ronde: de Finse kwalificatiespeler Jarkko Nieminen was in vijf sets de betere. De laatste twee sets kwam de 35-jarige tennisveteraan er niet meer aan te pas: 7-5, 4-6, 6-7 (6/8), 6-1, 6-0. Voor het tweede jaar op rij sneuvelt ’The Las Vegas Kid’ in de eerste ronde van de Franse Open. Vorig jaar was de Fransman Jérôme Haehnel te sterk.

Agassi, die op zijn palmares al acht grandslamtornooien heeft staan, waaronder Roland Garros in 1999, leek last te hebben van pijn aan een been, waardoor hij zich in de laatste twee sets niet meer normaal kon verplaatsen. Niettemin zorgde Agassi ondanks zijn pijnlijke aftocht voor een record: met zijn 17de deelname aan Roland Garros was hij meteen ook goed voor een totaal van 58 gespeelde grandslamtornooien. Niemand deed ooit beter. Jimmy Connors, Ivan Lendl, Michael Chang en Wayne Ferreira kwamen allen ’slechts’ tot 57 deelnames. Agassi begon zijn carrière bijna 20 jaar geleden. Hij speelde voor het eerst mee in Parijs in 1987, hij verloor toen in de tweede ronde.

Mannen enkel - Eerste ronde:

Kristof Vliegen (Bel) - Antony Dupuis (Fra) 6-4, 6-1, 6-2
Lukas Dlouhy (Tsj) - Thomas Enqvist (Zwe) 6-2, 7-6 (7/3), 6-1
Dick Norman (Bel) - Jean-René Lisnard (Fra) 6-1, 6-1, 6-4
Nikolay Davydenko (Rus/12) - Sasa Tuksar (Kro) 6-2, 6-4, 6-3
Marat Safin (Rus/3) - Raemon Sluiter (Ned) 6-1, 4-6, 6-4, 6-2
Juan Carlos Ferrero (Spa/32) - Karol Beck (Slk) 6-4, 6-3, 6-3
Igor Andreev (Rus) - Jonas Bjorkman (Zwe) 2-6, 6-2, 6-2, 7-5
Jan Hernych (Tsj) - Fabrice Santoro (Fra) 7-6 (7/4), 3-6, 6-1, 4-6, 6-4
Mikhail Youzhny (Rus/29) - Gilles Muller (Lux) 6-4, 6-1, 6-0
Jurgen Melzer (Oos) - Wayne Arthurs (Aus) 6-4, 6-2, 7-6 (7/4)
Olivier Rochus (Bel) - Guillermo Garcia-Lopez (Spa) 7-6 (7/4), 7-5, 4-6, 6-3
Paul-Henri Mathieu (Fra) - Feliciano Lopez (Spa/24) 6-2, 6-0, 6-7 (5/7), 6-4
Tommy Robredo (Spa/15) - Peter Luczak (Aus) 4-6, 6-3, 6-3, 6-3
Mariano Puerta (Arg) - Ivan Ljubicic (Kro/13) 7-5, 7-5, 6-2
Nicolas Kiefer (Dui/28) - Ivo Karlovic (Kro) 6-3, 6-3, 6-4
Hyung-Taik Lee (ZKo) - Alex Calatrava (Spa) 6-4, 2-6, 5-7, 7-6 (7/4), 6-4
Thomas Haas (Dui/21) - Florian Mayer (Dui) 6-1, 6-2, 6-4
Jarkko Nieminen (Fin) - Andre Agassi (VSt/6) 7-5, 4-6, 6-7 (8/6), 6-1, 6-0