PEKING - China stuurt het Amerikaanse spionagevliegtuig dat vorige maand met een Chinese straaljager botste gedemonteerd terug in kratten. Dat maakte het ministerie van Buitenlandse Zaken in Peking bekend.
Volgens het ministerie heeft Washington deze regeling voorgesteld. De Amerikaanse vice-president Cheney opperde zondag al dat het toestel wellicht in kratten terug zou moeten keren. China heeft het voorstel geaccepteerd. Het EP-3 spionagevliegtuig wordt per boot naar de VS getransporteerd. De bemanning werd half april al vrijgelaten.

De botsing op 1 april, die de Chinese piloot het leven kostte, zorgde voor een diplomatieke rel tussen de twee grootmachten. Het gehavende Amerikaanse vliegtuig maakte een noodlanding op het Chinese eiland Hainan. China hield de 24 inzittenden elf dagen lang vast en keerde het toestel binnenstebuiten om de technische snufjes te bekijken, tot woede van de VS.