Ronnie O' Sullivan naar tweede ronde WK snooker
Foto: sportsphoto
De 32-jarige Engelsman Ronnie O' Sullivan heeft zich donderdag geplaatst voor de tweede ronde van het wereldkampioenschap snooker. De wereldkampioen van 2001 en 2004 won in Sheffield met 10-5 van de 17-jarige Chinese kwalificatiespeler Liu Chuang.
O'Sullivan had woensdag in de eerste sessie een 3-0 voorsprong genomen, maar zag hij zijn tegenstander tot 3-3 en 4-4 terugkomen. Uiteindelijk mocht "The Rocket" toch nog met een 5-4 voorsprong naar bed. Donderdag kwam O'Sullivan heel wat beter voor de dag. Hij maakte minder fouten en toonde een glimp van zijn briljant snooker. Echt hoge breaks kwamen er niet, maar dat kwam deels omdat O'Sullivan tot twee keer veel risico nam met het oog op een 147 maximum. De eerste keer miste hij na zeven keer rood en zeven keer zwart. De tweede keer kende hij pech toen hij na vijf keer rood en vijf keer zwart door een kick positie verloor.

"Ik ben blij dat ik in de tweede ronde zit", reageerde O'Sullivan. "Ik was goed aan de partij begonnen, maar verloor dan mijn concentratie. Dat moet je tegen een talent als Liu natuurlijk niet doen. Voor die maximumbreaks zal ik altijd blijven gaan. Dat is leuk voor het publiek en het kan natuurlijk een smak geld opleveren. Snooker moet opwindend zijn. Maximumbreaks, forse clearences, daar doe ik het voor. Safety past daar niet echt in. Van de kleinste kans wil ik iets moois maken."

In de achtste finales (best of 25) neemt O'Sullivan het op tegen de Welshman Mark Williams, de wereldkampioen van 2000 en 2003. In de eerste ronde won Williams met 10-3 van Mark Davis.

Maguire loopt 157.000 pond mis

Stephen Maguire plaatste zich donderdag als laatste voor de tweede ronde. De 27-jarige Schot won makkelijk met 10-3 van de Engelsman Anthony Hamilton.

Maguire had woensdag de eerste acht frames in de eerste sessie gewonnen. Met een 8-1 voorsprong mocht hij gaan rusten. Dat na onder meer breaks van 118, 83, 82 en 76. Donderdag haalde Hamilton met een break van 102 het eerste frame naar zich toe en kwam hij ook nog terug tot 8-3, voordat Maguire het met breaks van 112 en 63 afmaakte.

In het twaalfde frame leek Maguire op weg naar een 147 maximum, maar na 14 keer rood en evenveel keer zwart, miste hij een moeilijke laatste rode bal. De Schot was bijzonder ontgoocheld na de gemiste kans. Een maximum had hem 157.000 pond (197.000 euro) op kunnen leveren.

Maguire is de enige speler die dit seizoen meer dan één rankingtoernooi won. Hij was de beste in de Northern Ireland Trophy en in het China Open en klom zo naar de derde plaats op de voorlopige wereldranglijst op. In de tweede ronde (best of 25) in The Crucible wacht hem met de Australiër Neil Robertson, die Nigel Bond met 10-4 uitschakelde, een zware opdracht.

Eerste ronde (best of 9):
Ronnie O'Sullivan (Eng) (5) - Liu Chuang (Chn) (-) 10-5
76(76)-32, 99(87)-0, 66-47, 0-107(92), 52-60, 59-68, 69(57)-63(59), 24-63(55), 57-40, 74(61)-26, 89-4, 54-62(53), 65(65)-20, 84(56)-14, 70-59

Stephen Maguire (Sch) (10) - Anthony Hamilton (Eng) (26) 10-3
85-41, 122(118)-7, 70-53, 83(83)-0, 89(82)-0, 63-50, 79-4, 76(76)-0, 0-74, 0-102(102), 9-68, 112(112)-0, 76(63)-56

Uitslagen eerste ronde (best of 19):

John Higgins (Sch) (1) - Matthew Stevens (Wal) (20) 10-5
Ryan Day (Wal) (16) - Michael Judge (Ier) (34) 10-6
Ding Junhui (Chn) (9) - Marco Fu (HKo) (27) 10-9
Stephen Hendry (Sch) (8) - Mark Allen (NIe) (29) 10-9
Ronnie O'Sullivan (Eng) (5) - Liu Chuang (Chn) (-) 10-5
Mark Williams (Wal) (12) - Mark Davis (Eng) (43) 10-3
Joe Swail (NIe) (17) - Stephen Lee (Eng) (13) 10-4
Liang Wenbo (CHn) (66) - Ken Doherty (Ier) (4) 10-5
Shaun Murphy (Eng) (3) - Dave Harold (Eng) (30) 10-3
Ali Carter (Eng) (14) - Barry Hawkins (Eng) (19) 10-9
Mark King (Eng) (21) - Mark Selby (Eng) (11) 10-8
Peter Ebdon (Eng) (6) - Jamie Cope (Eng) (22) 10-9
Neil Robertson (Aus) (7) - Nigel Bond (Eng) (25) 10-4
Stephen Maguire (Sch) (10) - Anthony Hamilton (Eng) (26) 10-3
Stuart Bingham (Eng) (23) - Steve Davis (Eng) (15) 10-8
Joe Perry (Eng) (18) - Graeme Dott (Sch) (2) 10-7

Samenstelling achtste finales (best of 25):

John Higgins (Sch) (1) - Ryan Day (Wal) (16)
Ding Junhui (Chn) (9) - Stephen Hendry (Sch) (8)
Ronnie O'Sullivan (Eng) (5) - Mark Williams (Wal) (12)
Joe Swail (NIe) (17) - Liang Wenbo (Chn) (66)
Shaun Murphy (Eng) (3) - Ali Carter (Eng) (14)
Mark King (Eng) (21) - Peter Ebdon (Eng) (6)
Neil Robertson (Aus) (7) - Stephen Maguire (Sch) (10)
Stuart Bingham (Eng) (23) - Joe Perry (Eng) (18)