DAMASCUS - Een verkeersongeluk in Syrië, waarbij een vrachtwagen met hoge snelheid achttien andere voertuigen ramde, heeft ten minste vijftien mensen het leven gekost. Er zijn verschillende gewonden gevallen. Dat heeft de krant Al-Thawra dinsdag gemeld.
Het ongeluk had plaats op de snelweg tussen Damascus en Bagdad, op tweehonderd kilometer van Damascus. Het verkeer ondervond daar hinder van een zandstorm, waardoor auto's gedwongen waren hun snelheid te minderen. Ten minste vijftien mensen verbrandden levend en anderen liepen ernstige brandwonden op toen verscheidene voertuigen na de botsing vlam vatten.

Het dodental viel zo hoog uit vanwege de vertraging die de brandweer en ambulances, die vanuit Damascus moesten komen, opliepen. Brandweerman Mamdouh Mustafa beschreef het tafereel dat hij ter plaatse aantrof als 'de ergste catastrofe die ik in mijn carrière gezien heb'.