Het parket en de federale politie van Dendermonde zijn op zoek naar getuigen van een gewelddadig overlijden van een onbekende man op de parking van de E40 in Wetteren. De speurders vermoeden dat de man van Indiase afkomst het slachtoffer geworden is van een afrekening in een zaak van mensensmokkel.
De man werd op 11 april aangetroffen in de berm van de verbindingsweg tussen parking Noord en parking Zuid langs de E40 in Wetteren. Het slachtoffer, met een geschatte leeftijd tussen 40 en 50 jaar, overleed ten gevolge van verschillende slagen op het hoofd. Al zijn bezittingen waren hem afgenomen. Rond het tijdstip van de feiten werd een groep mensen, gewapend met stokken, waargenomen op de parkings.

'Het vermoeden bestaat dat betrokkene het slachtoffer is geworden van een afrekening in kader van praktijken van mensenhandel of mensensmokkel', zegt parketwoordvoerder Theo Byl. 'Het is een algemeen gegeven dat de parkings langs de E40 worden gebruikt voor mensenhandel. Mensen komen er vaak vanuit Brussel toe met de trein of worden er gebracht per auto, om daar dan op vrachtwagens richting zeehaven te worden getransporteerd. In Brussel werden ze eerste een tijdje ondergebracht in zogenaamde safe-houses, alvorens verder te reizen.'

De indruk bestaat dat er geweld wordt gebruikt om op bepaalde groeperingen druk uit te oefenen, aldus Byl. 'In het recent verleden waren er reeds twee tussenkomsten van de federale politie met talrijke aanhoudingen en veroordelingen als gevolg. De mensenhandel blijft blijkbaar voortduren, en lijkt gewelddadiger te worden.'