Mannen die Viagra gebruiken om hun potentie te verbeteren kunnen daarmee hun vruchtbaarheid schaden, zo schrijft de Observer. Want de blauwe wonderpil is wel goed voor een erectie, maar niet voor de kwalitet van het sperma dat vervolgens wordt geproduceerd.
Zoals de dezer dagen veelbesproken exvoetballer Johan Cruijff al vaststelde, heeft elk voordeel zijn nadeel. De voordelen van Viagra zijn al vaak bezongen, want ontelbare mannen met erectieproblemen hebben dankzij deze pil een nieuw (seks)leven gekregen.

Maar nu maken vorsers in Noord-Ierland melding van een nadeel: de vruchtbaarheid kan door Viagra ernstig worden geschaad, vooral dan bij jonge mannen die de pil voor 'recreationele doeleinden' gebruiken, dat wil zeggen om nog potenter te worden. En nog ironischer: vruchtbaarheidsklinieken die aan mannen Viagra voorschrijven zodat ze het voor een IVF-behandeling noodzakelijke sperma te produceren, zouden in werkelijkheid juist kunnen beletten dan een koppel kinderen krijgt.

"Ik vind het zorgwekkend dat steeds meer klinieken Viagra voorschrijven", zegt dr. David Glenn, gynaecoloog aan de Queen's universiteit in Belfast. "Koppels die daar behandeld worden hebben per definitie al problemen om kinderen te krijgen. Dus is het bepaald geen verstandige aanpak om de mannen dan iets te geven dat dit probleem kan verergeren".

Dr. Glenn, wiens bevindingen deze week worden gepubliceerd in het tijdschrift Fertility and Sterility, nam bij zijn onderzoek sperma van vrijwilligers en voegde daar zwakke Viagra-oplossingen aan toe. Hiermee werd een Viagraniveau in het bloed bereikt dat vergelijkbaar is met dat bij een man die een pil van 100 milligram gebruikt. Daarbij blijkt dat de pil het sperma enerzijds actiever maakte, maar anderzijds de acrosoom beschadigde. En dat is een stuctuur die het membraam breekt dat rond de eitjes van een vrouw zit en het sperma zo in staat stelt een eitje te bevruchten.

Naast zijn kritiek op dergelijke vruchtbaarheidsbehandelingen viel dr. Glennook scherp uit tegen jonge mannen die als ze een stapje in de wereld zetten Viagra gebruiken, vaak samen met cocaïne, en daarmee 'ernstige vruchtbaarheidsproblemen op latere leeftijd riskeren'