De Spanjaard Javier Clemente is de nieuwe bondscoach van de Iraanse nationale ploeg. Dat meent althans de Iraanse voetbalbond, Clemente zelf ontkent dat alles al in kannen en kruiken is.
"Er moeten nog heel wat zaken geregeld worden. Volgende week hebben we daarover een onderhoud in Teheran. Het bericht dat ik bondscoach van Iran ben is voorbarig", zegt Clemente, die vorige maand ontslagen werd als bondscoach van Servië, omdat het land zich niet had kunnen plaatsen voor de eindronde van het EK 2008.

Het nieuws werd aangekondigd door Mehdi Taj, vicevoorzitter en woordvoerder van de Iraanse voetbalbond. 'Clement tekende een contract voor drie jaar. We hebben onder meer voor hem gekozen omdat zijn salaris. (30.000 euro per maand) beduidend lager ligt dan dat van de andere kandidaten, met name de Duitsers Lothar Matthäus en Christoph Daum.'

Ook Nasser Shafaq, een hoge official bij de Iraanse voetbalbond is duidelijk. 'Ik was er zelf bij in de Baskische villa van Clemente. Er werd 28 uur lang intensief onderhandeld en wat ons betreft is de deal rond. Clemente is tot 2011 bondscoach van Iran. Zodra hij hersteld is van zijn rugoperatie komt hij naar Teheran.'

De 57-jarige coach had in het verleden ook al de Spaanse ploeg onder zijn hoede en was clubtrainer bij Athletic Bilbao (1980-1986, 1990-1991 en 2005-2006), Espanyol (1986-1989, 1991-1992 en 2002-2004), Atletico Madrid (1989-1990), Betis Sevilla (1998-1999), Real Sociedad (1999-2000), Olympique Marseille (2000-2001) en Tenerife (2001-2002)

De Iraanse voetbalbond maakte begin deze maand een einde aan een maanden durende ruzie met de Wereldvoetbalbond (FIFA). Die dreigde ermee Iran uit te sluiten van het volgende WK omdat de Iraanse regering te veel invloed zou hebben binnen de federatie. Door de aanduiding van de 53-jarige Ali Kafashian bewees de Iraanse federatie bewijzen dat ze volledig autonoom functioneert.

Iran speelt in zijn kwalificatiegroep voor het WK 2010 in Zuid-Afrika tegen Koeweit, de Verenigde Arabische Emiraten en Syrië.