Laatste Franse WOI-veteraan wil toch staatsbegrafenis
Lazare Ponticelli, de laatste nog levende Franse veteraan van Wereldoorlog I, laat na jaren zijn verzet tegen een staatsbegrafenis varen.
'Het mag best een groot spektakel worden, maar er moet in de Dôme des Invalides een mis worden opgedragen aan mijn gesneuvelde kameraden', zegt de 110-jarige Ponticelli in de Franse krant Le Parisien.

Ponticelli is de laatste overlevende van de ongeveer 8,4 miljoen Franse soldaten die vochten in de oorlog van 1914-1918.

De voormalige president Jacques Chirac plande een staatsbegrafenis voor de laatste WOI-veteraan, maar Ponticelli heeft dat idee tot voor kort altijd afgewimpeld. 'Dat zou een affront zijn voor de soldaten die in de oorlog zijn omgekomen', zei hij.

De 110-jarige Ponticelli woont bij zijn 80-jarige dochter aan de rand van Parijs. Hij zou graag nog een laatste keer naar zijn geboortedorp Bettola in Italië reizen. Als kind moest hij met zijn familie zijn dorp ontvluchten.