Tsonga verrast Nadal
De Franse tennisser Jo-Wilfried Tsonga heeft voor een enorme verrassing gezorgd op de Australian Open, het eerste Grand Slam-toernooi van het seizoen. Het nummer 38 van de wereld schakelde donderdag in de halve finales Rafael Nadal (ATP 2) uit.
De als tweede geplaatste Spanjaard moest in drie sets het hoofd buigen: 6-2, 6-3 en 6-2. Tsonga neemt het zondag in de finale op tegen de Zwitser Roger Federer (ATP 1) of de Serviër Novak Djokovic (ATP 3). Die wedstrijd wordt vrijdag gespeeld.

De 22-jarige Tsonga is de eerste Fransman die een Grand Slam-finale bereikt sinds Arnaud Clement in 2001 (ook al op de Australian Open). De laatste Fransman die een Grand Slam kon winnen, is Yannick Noah, in 1983 op Roland Garros. De Australian Open is voor Tsonga pas zijn vijfde Grand Slam-toernooi ooit. De toernooirevelatie sloeg donderdag 17 aces en 49 winners. Nadal bleef steken op slechts 13 winners. "Ik kan het nauwelijks geloven", vertelde de Fransman met Congolese roots na de wedstrijd. "Dit is voor mij een droom die uitkomt. Ik speelde een geweldige wedstrijd, serveerde uitstekend. Ik was de baan op gegaan om hem pijn te doen en dat is me gelukt."

Tsonga schakelde eerder op het toernooi al drie reekshoofden uit. Hij startte zijn toernooi met een zege tegen de als negende geplaatste Schot Andy Murray en wipte nadien ook zijn als 8e geplaatste landgenoot Richard Gasquet en de als 14e geplaatste Rus Mikhaïl Youzhny.