RAMALLAH - Op de Westelijke Jordaanoever zijn de eerste lokale verkiezingen in 22 jaar van start gegaan. De kiezers in 26 steden en gemeenten kunnen kunnen nieuwe lokale vertegenwoordigers aanduiden. Op 27 december trekken ook kiezers in tien kieskringen op de Gazastrook naar de stembus.

De Palestijnse leiding acht de Israëlische bezetting verantwoordelijk voor het feit dat slechts een klein deel van de in totaal ruim 600 gemeenten gaat stemmen. In het verdere verloop van de verkiezingen wordt vooral uitgekeken hoe kandidaten van radicale Palestijnse groeperingen het er zullen van afbrengen.