BRUSSEL - Het parket-generaal van Antwerpen bevestigt dat maandag en dinsdag bij drie verschillende gerechtelijke instanties nieuwe procedures zullen behandeld worden in verband met het proces-Van Noppen. Alex Vercauteren, die levenslang kreeg als opdrachtgever voor de moord op veearts-keurder Karel Van Noppen, en Germain Daenen, die 25 jaar cel kreeg als tussenpersoon bij de moord, vragen de intrekking van drie gerechtelijke beslissingen bij de drie instanties die die beslissingen genomen hebben. Ze vragen meteen ook hun voorwaardelijke invrijheidstelling. Theoretisch hebben de twee veroordeelden volgende week drie kansen om vrij te komen.
Maandag vragen de veroordeelden aan het Hof van Assisen van Antwerpen de intrekking van hun veroordeling. Dinsdagvoormiddag vragen ze aan het Hof van Cassatie in Brussel de intrekking van een beslissing van Cassatie van 11 december 2001. Dinsdagnamiddag ten slotte vragen ze voor de Kamer van Inbeschuldigingstelling in Antwerpen de intrekking van hun verwijzing naar het hof van asssisen. De advocaten van beide veroordeelden vragen die vernietiging op basis van een procedure tot intrekking van een gerechtelijke beslissing voorzien in de wet op het Arbitragehof van 1998. Die procedure werd nooit eerder gebruikt. Tijdens het proces-Van Noppen werd namelijk een wet verbroken in verband met de inzage van vernietigde processtukken. Daenen en Vercauteren beweren echter dat ze op basis van die vernietigde wet zijn veroordeeld. Ze vragen aan de drie rechtscolleges meteen ook hun voorwaardelijke invrijheidstelling. Over dat laatste moeten die instanties binnen de vijf dagen een beslissing treffen. De drie hebben dus theoretisch drie kansen om vrij te komen. Volgens juristen is de kans dat de procedures tot intrekking meteen worden behandeld zeer miniem, omdat alle beslissingen waartegen de twee veroordeelden zich verzetten geen kracht van gewijzigde hebben. Namelijk tegen hun veroordeling door het Hof van Assisen loopt nog een cassatieverzoek dat pas in januari 2003 wordt behandeld. Vermoedelijk zullen de drie procedures van volgende week pas volgend jaar worden voortgezet en blijven de twee veroordeelden intussen in de cel.