LONDEN - Een papegaai die onlangs in Groot-Brittannië in quarantaine stierf was besmet met het vogelpestvirus H5N1, de ook voor mensen dodelijke variant. Dat heeft onderzoek volgens het Britse ministerie voor Milieu uitgewezen.
De papegaai was geïmporteerd uit Zuid-Amerika. Volgens het ministerie was het aangetroffen virus het meest verwant met een variant die eerder dit jaar werd vastgesteld bij eenden in China, en minder met de varianten die onlangs in Roemenië en Turkije werden vastgesteld.

De papegaai is vermoedelijk besmet geraakt in de quarantaineopvang, waar ook vogels uit Taiwan waren. Enkele dode Taiwanese vogels worden nog op aanwezigheid van het virus onderzocht.

Omdat de papegaai in quarantaine is doodgegaan, is Groot-Brittannië officieel nog vrij van vogelgriep.