LEIPZIG - De Vlaamse schrijver Hugo Claus (73) heeft zondag op de grote boekenbeurs in Leipzig de Buchpreis zur Europäische Verständigung gekregen. Aan deze Boekenprijs ter Bevordering van de Europese Verstandhouding hangt een bedrag van 10.000 euro vast.
Claus was niet naar Leipzig afgereisd, omdat hij verkoos nog wat te rusten na zijn ziekte tijdens de literaire happening Saint Amour half februari. De auteur stelt het goed, maar besliste voorlopig niet in het openbaar te verschijnen.

Het was Hugo Claus' echtgenote die zondag de onderscheiding in ontvangst nam.

De stad Leizpig kent de Leipziger Buchpreis zur Europäische Verständigung jaarlijks toe aan een schrijver die met zijn oeuvre de verstandhouding binnen Europa heeft bevorderd. In zijn laudatio eerde de intendant van de Berliner Festspiele, Joachim Sartorius, Claus als dwarsligger van de dichtkunst.

Hugo Claus kreeg in het verleden ook al de Europese prijs voor Poëzie van de Duitse stad Münster.