KABUL/SRINAGAR - Meer dan achthonderd bewoners van bergachtige gebieden in Afghanistan, India en Pakistan zijn omgekomen door de kou, lawines en voedselgebrek tijdens de strengste winter sinds jaren.
In de Indiase deelstaat Jammu-Kasjmir zijn in een week tijd al 226 doden gevallen. Het winterseizoen in Pakistan heeft tot nu toe 346 levens geëist. Het aantal Afghaanse slachtoffers is onzeker, maar het Rode Kruis schat dat al 260 mensen zijn omgekomen en de Canadese ambassadeur in Afghanistan repte zelfs over mogelijk duizenden doden.

De lawines in Jammu-Kasjmir zijn het gevolg van de zwaarste sneeuwval in de regio sinds vijftien jaar. Sinds vrijdag is op sommige plaatsen meer dan 4,5 meter sneeuw gevallen. Ook in Pakistan viel een recordhoogte aan sneeuw. In het bergdorp Murree, ten noordoosten van de hoofdstad Islamabad, viel deze winter vijf meter sneeuw. Dat was sinds 1976 niet meer voorgekomen.