GUWAHATI - Een dorpeling uit het oosten van India hield sinds de onafhankelijkheid van zijn land in 1947 een vuurtje van stro brandende. De man, Paduram Mahanta genaamd, is gisteren op 83-jarige leeftijd overleden in zijn dorp Dipila Kamargaon, op 75 kilometer van Guwahati, de hoofdstad van deelstaat Assam. De man is uiteindelijk zelf in rook opgegaan want hij werd gecremeerd.

,,Mahanta was zo ontroerd door de onafhankelijkheid dat hij besloot iets speciaals te doen om de passie van de vrijheid te bewaren'', verklaarde Arunim Sharma, een dorpeling.

,,Hij nam wat stro bij elkaar en stak het in brand. Nadien heeft hij er steeds voor gezorgd dat de vlam niet doofde.''

,,De dorpelingen hebben besloten de vlam ook tijdens de komende generaties brandende te houden'', zei Bhabesh Talukdar, hoofd van de gemeenschap.