BELFAST - Bij de drieste bankoverval, maandag in Noord-Ierland, zijn de gangsters aan de haal gegaan met 28,8 miljoen euro. Dat maakte de National Bank of Australia, eigenaar van de Northern Bank in Belfast, bekend na een eerste evaluatie.

Het onderzoek van de politie spitst zich toe op een mogelijk vluchtvoertuig dat in een bos in de buurt van Belfast is gevonden. De speurders sluiten nog steeds niet uit dat een Noord-Ierse paramilitaire organisatie achter de bankoverval schuilt, gezien de ,,militaire nauwkeurigheid'' waarmee de roof werd uitgevoerd.

Volgens de eerste onderzoeksbevindingen zouden zowat twintig personen bij de misdaad betrokken zijn. De bende gijzelde zondag de gezinnen van twee kaderleden van de Northern Bank thuis. Maandag moesten de beide mannen -zoals gewoonlijk- naar de bank gaan, waar andere bendeleden na sluitingstijd de kluizen van de hoofdzetel openden. Wegens de kerstperiode was er veel cash geld in de bank aanwezig.