MOSKOU - Rusland heeft een geslaagde proef uitgevoerd met een lange-afstandsraket. De RS-20V Voevoda, bij de NAVO bekend als de SS-18 Satan, werd vanuit de Oeral naar het ruim zesduizend kilometer oostelijker gelegen schiereiland Kamtsjatka geschoten, waar hij zijn beoogde doel raakte op een proefterrein. Dat hebben de Russische persbureaus bekendgemaakt.

Het was voor het eerst sinds het uiteenvallen van de Sovjetunie dat de zware raket werd gelanceerd vanaf Russische bodem. Eerdere lanceringen vonden plaats vanaf het kosmodroom Baikonoer in Kazachstan.

De intercontinentale RS-20 is de zwaarste raket uit het arsenaal van de Russische Strategische Kernstrijdkrachten. Ze is al zestien jaar operationeel. De proef werd gehouden om te controleren of de raketten nog in orde zijn. Rusland heeft geen geld om zijn raketten te moderniseren en probeert zo lang mogelijk te doen met de uit het Sovjet-tijdperk overgebleven wapens.