CAPE CANAVERAL - Een door Boeing ontworpen, uiterst zware raket heeft gisteren een geslaagde proefvlucht gemaakt vanaf Cape Canaveral. De Delta 4 Heavy, in feite een combinatie van drie ’normale’ Delta-raketten, bracht een dummy-lading naar de ruimte.

De Amerikaanse luchtmacht waagde het niet een dure militaire satelliet mee te geven op de eerste vlucht, en betaalde Boeing in plaats daarvan 140 miljoen dollar voor de demonstratievlucht.

Volgens Boeing is de superzware Delta-raket het meest complexe systeem dat in de Verenigde Staten wordt gelanceerd sinds het ruimteveer. De drie hoofdmotoren van het raketstelsel leveren samen zeventien miljoen pk.