Belgische hockeyers naar Peking met top-8 als hoofddoel
BRUSSEL - De Belgische nationale mannenhockeyploeg is klaar met de voorbereiding op de Olympische Spelen van Peking (08-24/08). Maandag maakte bondscoach Adam Commens zijn definitieve selectie van 16 spelers en 2 reservespelers bekend, en dinsdag spraken de hockeyers een laatste keer met de verzamelde pers voor de afreis naar Peking op 29 juli. Het doel in Peking is een plaats in de top-8.
België, 12e op de meest recente wereldranking, zit in Peking in een poule met Duitsland (2e), Spanje (4e), Zuid-Korea (5e), Nieuw-Zeeland (11e) en China (17e). De eerste twee van de twee poules plaatsen zich voor de halve finales, de twee derdes spelen voor de vijfde plaats, de vierdes voor de zevende plaats, enzovoort.

De Belgen hopen op een plaats in de top-8, wat betekent dat ze minstens vierde moeten worden in de poule. 'Normaal gezien spelen wij voor de plaatsen 9, 10, 11 of 12', vertelde Bert Wentink, high performance manager van de nationale mannenploeg, dinsdag op de zetel van het BOIC in Brussel.

'Top-8 zou super zijn, en dat is ook ons doel. Hier en daar wordt al gesproken van top-6, maar dat betekent dat we in de poulefase zeker Duitsland, Spanje of Zuid-Korea achter ons zouden moeten laten. Het is niet omdat we in de voorbereiding Pakistan (nvdr: 7e op wereldranking) verslagen hebben, dat we nu plots top-6 waard zijn.'

Bondscoach Commens, die als speler in 2000 met Australië olympisch brons behaalde, beaamde dit. 'Het hoofddoel is een olympisch diploma behalen, dus een plaats in de top-8, en dat is volgens mij realistisch. Hoger is gewoon wishful thinking. Ik ben vooral heel blij met de voorbereiding die we gehad hebben en met waar we staan. Ons spel is veel geëvolueerd het voorbije jaar, maar de andere landen zijn ook verbeterd. We zitten nu dichter bij de toplanden, maar de kloof is nog niet gedicht. Heel belangrijk voor Peking is dat de spelers fit genoeg zijn. De spelers zijn er dus klaar voor, en het mag nu beginnen.'

Eén doelman
Commens kwam ook nog eens terug op zijn selectie. Doelman David Van Rysselberghe en verdediger Alexandre De Saedeleer werden aangeduid als reserven, wat betekent dat ze niet bij de kern van 16 mogen verblijven in het olympisch dorp, maar wel mogen meetrainen. Als een speler geblesseerd afhaakt, mag hij voor de volgende wedstrijden worden vervangen door een van de twee reserven.

'Ik heb slechts één doelman opgenomen in de kern van 16, omdat ik op die manier vijf veldspelers op de bank heb in plaats van vier tijdens andere toernooien. In de zware omstandigheden van Peking is dit geen overbodige luxe. Alexandre De Saedeleer is ook reserve. Niet omdat hij minder zou in vorm zijn, maar omdat de anderen nog beter in vorm is. Bovendien heb ik een verdediger gekozen, omdat we door het terugtrekken naar achter van Loic Vandeweghe met zeven verdedigers in de kern zaten.'