SEOUL - Een Noord-Koreaans vrachtschip heeft deze namiddag in de Zuid-Koreaanse havenstad Ulsan aangelegd voor het laden van kunstmest. Het is het eerste vrachtschip uit het verarmde, communistisch geregeerde land dat Zuid-Korea aandoet in 21 jaar.

Beide landen kwamen vorige maand overeen besprekingen op kabinetsniveau te houden en maakten tegelijkertijd bekend dat Zuid-Korea 200.000 kunstmest aan Noord-Korea zou geven. Er zou later vandaag een tweede schip uit Noord-Korea arriveren in de haven van Kunsan, een stad in het zuidwesten van Zuid-Korea. Voor maandag werd een derde schip aangekondigd met als bestemming Yeosu in het zuiden.

De laatste keer dat Noord-Koreaanse schepen Zuid-Korea aandeden was in 1984, toen Noord-Korea het zuiden hulp gaf nadat dit was getroffen door een orkaan en overstromingen.