Partij Schröder dreigt laatste deelstaat te verliezen
Gerhard Schröder. Foto: epa
BERLIJN - De Duitse sociaal-democraten van bondskanselier Gerhard Schröder staan zondag voor risicovolle regionale verkiezingen in hun bastion Noordrijn-Westfalen. De stembusgang lijkt een generale repetitie voor de parlementsverkiezingen in de herfst van 2006.
De SPD riskeert een gebied te verliezen waar de partij al 39 jaar aan de macht is. Een vijfde van de Duitse kiezers worden bij deze stembusgang gemobiliseerd.

De inzet van de verkiezingen is meer dan aanzienlijk. Noordrijn-Westfalen is met 18 miljoen inwoners het dichtstbevolkte gebied van Duitsland. Het is de laatste deelstaat die nog wordt geleid door een coalitie van socialisten en groenen zoals op federaal niveau.

De stemlokalen openen om 8 uur (6 uur GMT) de deuren en worden om 18 uur (16 uur GMT) terug gesloten. Er zijn 13,3 miljoen kiezers ingeschreven voor de verkiezing. De eerste schattingen van de resultaten worden kort na 18 uur (16 uur GMT) verwacht.