WASHINGTON _ De Amerikaanse president George Bush en de minister van Buitenlandse Zaken, Colin Powell, ontmoeten deze week de Dalai Lama, de geestelijk leider van Tibet. Dat hebben Amerikaanse overheidsfunctionarissen gisteren gezegd.
Powell zal de boeddhistische leider vandaag spreken. Een gesprek tussen Bush en de ,,gerespecteerde religieuze leider'' is voor morgen voorzien.

China zal waarschijnlijk zijn ongenoegen over de ontmoeting laten blijken. De Dalai Lama vluchtte in 1959 voor de communisten uit Tibet en woont sindsdien in het noorden van India. Hij kreeg in 1989 de Nobelprijs voor de vrede. De Dalai Lama, die een bezoek van negen dagen aan de Verenigde Staten afsluit, streeft naar autonomie voor Tibet.

Paula Dobriansky, die deze maand door president Bush werd benoemd tot speciale coördinator voor Tibetaanse zaken bij het ministerie van Buitenlandse Zaken, zal bij het gesprek met Powell aanwezig zijn.