MOGADISHU/NAIROBI - Bij zware gevechten tussen verschillende milities zijn er in de Somalische hoofdstad Mogadishu minstens 23 mensen om het leven gekomen. Dat melden plaatselijke ziekenhuizen. Er werden ongeveer 70 gewonden geteld.
De oorzaak van de gevechten is een conflict tussen een coalitie van milities en de islamitische rechtbanken die ook over gewapende manschappen beschikken. Begin februari zijn er bij gevechten al 35 doden gevallen.

Sinds de val van dictator Mohammed Siad Barre in 1992 is er geen centraal functionerende regering meer in Somalië. De overgangsregering is opgesplitst. Een deel zit in de hoofdstad Mogadishu en een ander deel in de stad Jowhar. Bovendien heeft het Oost-Afrikaanse land met een extreme droogte te kampen. Ongeveer 1,7 miljoen mensen kunnen enkel overleven dankzij de voedselpakketten van de VN.