BRUSSEL - Met gloed heeft premier Guy Verhofstadt in het Belgisch parlement de beslissing van de Europese Raad om met Turkije te onderhandelen verdedigd. De eerste minister kreeg alleen kritiek uit Vlaamse hoek. Het Vlaams Belang en CD&V-boegbeeld Herman Van Rompuy kantten zich tegen het besluit van de Europese regeringsleiders. Opmerkelijk was ook het pleidooi van het CD&V-kopstuk voor het EU-lidmaatschap van Oekraïne. ,,Als ze het vragen, aldus Van Rompuy, moeten we zeker ja zeggen.''

In het Adviescomité voor Europese aangelegenheden noemde Van Rompuy het een avontuurlijke beslissing om nu reeds met de onderhandelingen te starten. Volgens hem moest de Europese grondwet eerst geratificeerd zijn. Verder had hij het over de kostprijs van de Turkse toetreding. ,,Dat zal geld kosten'', aldus Van Rompuy, ,,en dat hebben de rijke EU-landen er niet voor over.'' Het CD&V-kopstuk verwees naar de 6 lidstaten die eisen dat het EU-budget de volgende jaren slechts 1 procent van het Bruto Nationaal Inkomen (BNI) mag bedragen.

Vlaams Belang stoort er zich vooral aan dat Turkije Cyprus nog altijd niet erkent. Verder gebruikte het vele argumenten van Karel Van Miert om de beslissing van de Europese Raad aan te vallen. Zijn interview in De Morgen van vandaag werd uitvoerig geciteerd. Het Vlaams Belang dringt er tenslotte op aan dat er een volksraadpleging over Turkije komt.

Verhofstadt wees er tenslotte op dat elke uitbreiding risico’s inhoudt. Volgens de premier is EU-lidmaatschap de beste manier om de democratie te verankeren. Om die reden werden de voormalige fascistische dictaturen Spanje en Portugal opgenomen en recentelijk de Oosteuropese landen. ,,Het is betekenisvol, aldus Verhofstadt, dat de mensenrechtenorganisaties de krachtigste pleitbezorgers van het Turks EU-lidmaatschap zijn.''