Het Spaanse vliegtuig dat bij het vliegveld van Madrid neerstortte moest een eerste start onderbreken wegens een defecte temperatuurmeter. Dat was echter niet de oorzaak van het ongeluk, meldt luchtvaartmaatschappij Spanair.
Na ontdekking van het defect schakelden monteurs de meter uit. Dergelijke apparatuur staat niet op de lijst van onderdelen die functioneel moeten zijn om een vliegtuig in de lucht te houden.

Bij de tweede poging tot opstijgen ging het mis en stortte het vliegtuig neer, brak in stukken en brandde uit.

Volgens getuigen explodeerde de linkermotor nadat hij in brand was gevlogen, kort voor het neerstorten. Deskundigen lieten echter weten dat het vliegtuig, een MD-82, in noodsituaties ook met één motor kon opstijgen.

Spanair heeft de laatste tijd vaker met motorproblemen te kampen gehad. De luchtvaartmaatschappij bevestigde dat een MD-82 zaterdag wegens motorproblemen een noodlanding op Gran Canaria moest maken tijdens een vlucht van Lanzarote naar Madrid. Het ging daarbij niet om hetzelfde vliegtuig als woensdag.