Burgemeester Alain Yzermans (SP.A) van Houthalen-Helchteren heeft een samenscholingsverbod afgekondigd voor de wijk Houthalen-Oost. Daar werd de voorbije nacht vermoedelijk brand gesticht in de lokalen van het paradekorps DEMO. Het samenscholingverbod gaat vrijdag officieel in en loopt tot eind augustus.
Het samenscholingsverbod is enkel 's avonds van kracht en wordt ingevoerd omdat er de laatste weken heel wat overlast was, veroorzaakt door rondhangende jondgeren in de wijk. Zo waren er verschillende meldingen van jongeren die 's nachts op pad gaan in de wijk.

Omdat er sterke vermoedens van brandstichting zijn, werd ook het parket van Hasselt ingelicht van de brand in het oefenlokaal.

Het betrof een uitslaande brand die het lokaal volledig in de as legde en daarnaast zware brandschade toebracht aan de kantine. De brandweer van Genk kon wel verhinderen dat een nabijgelegen school mee in de vlammen opging.