Zaterdag, op de voorlaatste dag van de Olympische Spelen, werken de mountainbikers hun cross-country af in Peking. België kreeg startrecht voor drie deelnemers, en zowel Roel Paulissen, Sven Nys als Filip Meirhaeghe willen in de top-10 eindigen. Paulissen heeft zelfs medailleambities. Vanmorgen stonden ze in Peking een laatste keer voor de wedstrijd de pers te woord.
Roel Paulissen rijdt straks al zijn vierde olympische cross-country. De drie vorige keren eindigde hij telkens in de top-10 en vier jaar geleden in Athene werd hij zelfs vierde.

Paulussen: 'Als ik overleef, kans op medaille'

'De laatste maand ziet het er heel goed uit voor mij, qua conditie en moraal', aldus de 32-jarige Paulissen. 'Het gevoel is goed op de fiets, de hartslag en de recuperatie zijn goed en de power is er. Het zal zaterdag belangrijk zijn erbij te zijn van in het begin, maar toch reserve te houden voor het einde. Volgens mij gaan veel renners zich opblazen en zullen de ervaren renners beter zijn dan de jongeren. '

'Het is niet echt mijn parcours, want er is geen lange klim, maar door de vele kleine klimmetjes is er toch weinig mogelijkheid tot recuperatie en lijkt het toch alsof je een lange klim rijdt. '

'Als ik de eerste twee rondes overleef, dan heb ik kans op een medaille. Vanaf dan zal er namelijk meer gewoon tempo gereden worden en hangt het minder van de explosiviteit af. Haal ik een medaille, dan heb ik nagenoeg alles wat kan bereikt worden: 10 keer Belgisch kampioen, wereldkampioen marathon en olympisch eremetaal.'

Meirhaeghe: 'Top-10 blijft het doel'

De 37-jarige Filip Meirhaeghe, die zilver behaalde op de Spelen van Sydney in 2000, is niet onverdeeld gelukkig met het parcours in Peking.

'De klimmetjes zijn iets te steil voor mij. De afdalingen zijn wel goed technisch, maar niet lang genoeg om tijd goed te maken. Maar eigenlijk kon het parcours slechter. Het wordt alleszins lastig en volgens mij gaan er veel vallen wanneer ze vermoeid in de afdalingen zitten.'

'Mijn ambitie was begin dit seizoen een top-10 en ondanks een slecht jaar hou ik het daarbij. Ik heb er goed voor getraind en ik denk nog steeds dat het realistisch is. Ik wil hier alleszins de beste wedstrijd rijden van mijn comeback na mijn schorsing. Maar het wordt een aparte koers door de extreme omstandigheden en het is mogelijk dat er op het einde nog veel verschuivingen gebeuren'.

Nys: 'Parcours ligt me zeer goed'

Veldrijder Sven Nys schoolde zich de voorbije drie jaar half om tot mountainbiker om erbij te kunnen zijn in Peking. Net als Meirhaeghe mikt hij op een top-10.

'Die top-10 zit de laatste tijd veel in mijn achterhoofd. Natuurlijk zijn het hier allemaal toppers en moet ik realistisch blijven, maar in een goede dag en op dit parcours is het volgens mij mogelijk. Dat parcours is eigenlijk een zware veldrit.'

'Het ligt me heel goed, want het is intensief en er zijn heel weinig recuperatiezones. Het is een van de mooiste mountainbikeomlopen die ik al heb gezien. Er zijn veel opeenvolgende klimmetjes en afdalingen en je moet constant sturen. De mannen met een klein verzet komen hier niet aan hun trekken'