Een Amerikaan die een mislukte zelfmoordpoging pleegde, is woensdag door een rechtbank in Los Angeles veroordeeld tot elf keer levenslang.
Op 26 januari 2005 parkeerde Juan Alvarez zijn wagen op het spoor in Glendale. Hij wilde op die manier zelfmoord plegen. Alvarez bedacht zich echter op het laatste moment en verliet de auto. Hij kon het voertuig niet meer op tijd van de sporen krijgen en veroorzaakte op die manier een dodelijk treinongeval.

Een aanstormende trein botste op de volgetankte wagen, ontspoorde en ramde vervolgens een trein op een ander spoor. Bij het ongeval kwamen 11 mensen om het leven. Er waren meer dan 180 gewonden.

Rechter William Pounders noemde Alvarez een 'brutale moordenaar'. 'Ik zou hem een eeuwige celstraf hebben gegeven, als dat mogelijk was', aldus de rechter. Op het proces kwamen heel wat familieleden van de slachtoffers getuigen. Alvarez zelf verontschuldigde zich voor zijn daden. Volgens zijn advocaten is de man mentaal gestoord en drugsverslaafd.