Het Universitaire Ziekenhuis van Antwerpen heeft een revolutionaire behandeling ontwikkeld tegen slaapapneu, een aandoening waarbij de tong de keel afsluit tijden het slapen en die gepaard gaat met luid gesnurk.
Obstructief slaapapneu is een ziekte waarbij de keelholte geheel of gedeeltelijk dichtklapt tijdens de slaap. Hierdoor ontstaat er zuurstoftekort en fragmentatie van de slaap.

'We plaatsen nu een implant in de tong en eentje in de onderkaak. Daardoor kan de tong niet meer achterovervallen tijdens het slapen. Bovendien veroorzaakt de ingreep weinig last en is er slechts een korte hospitalisatie nodig', zei evert Hamans aan VRT radio.

De behandeling is vooral effectief voor mensen met een matige tot ernstige vorm van slaapapneu. Zo'n vier procent van de mannen en twee procent van de vrouwen heeft slaapapneu. De aandoening kan op lange termijn hart- en vaatziekten veroorzaken.