LISSABON - De 52-jarige Spanjaard José Antonio Camacho is de nieuwe trainer van Benfica Lissabon. Dat maakte de club uit de Portugese hoofdstad maandag bekend. Camacho volgt zijn leeftijdsgenoot Fernando Santos op. De Portugees werd al na één competitieduel ontslagen.
Camacho had van 2002 tot 2004 al eens de sportieve leiding bij Benfica in handen. In 2004 leidde hij de club naar bekerwinst en een tweede plaats in de competitie. Voordien was de Spaanse ex-international (81 caps) al trainer van Rayo Vallecano (1992-1993), Espanyol (1994-1996) en FC Sevilla (1996-1997). Van 1998 tot 2002 was hij Spaans bondscoach. In 2004 verdween hij uit een voetbal na een rampzalige passage bij Real Madrid, waar hij al na twee maanden opstapte omdat hij niet met de daar aanwezige sterspelers om kon gaan.

Fernando Santos werd maandag geofferd nadat de Portugese recordkampioen op de eerste speeldag niet verder kwam dan een 1-1 gelijkspel op het veld van het pas gepromoveerde Leixoes Matosinhos. Hij was sinds de zomer van 2006 aan de slag bij Benfica, in opvolging van de Nederlander Ronald Koeman.

Vorig seizoen kende een frustrerend einde voor Benfica. Het eindigde derde op slechts twee punten van de titel en op één puntje van een rechtstreeks ticket voor de Champions League. In de derde voorronde van de Champions League won het zijn heenwedstrijd met 2-1 van het Deense FC Kopenhagen..