BRUSSEL - Lance Armstrong (US Postal) heeft in een spannende finale de vijftiende rit in de Ronde van Frankrijk, een bergrit van Bagnères-de-Bigorre naar Luz Ardiden (159 km), gewonnen. Hij had aan de meet 40 seconden voorsprong op de Spanjaard Iban Mayo. De Duitser Jan Ullrich was derde. Hij komt in het klassement op 1'07'' van Armstrong.
Alexander Vinokourov ziet zijn kansen op tourwinst slinken. Hij werd 8e en komt op 2'45'' van Armstrong.

Onze landgenoot Axel Merckx kwam buiten de tijdslimiet binnen, en mag na de rustdag van morgen niet meer starten.

Uitslag

    1. Lance Armstrong (VSt/USP), de 159,5 km in 4u29:26.
    (gem.: 35,519 km/u)
    2. Iban Mayo (Spa/EUS) 0:40.
    3. Jan Ullrich (Dui/BIA) 0:40.
    4. Haimar Zubeldia (Spa/EUS) 0:40.
    5. Christophe Moreau (Fra/C.A) 0:40.
    6. Ivan Basso (Ita/FAS) 0:47.
    7. Tyler Hamilton (VSt/CSC) 1:10.
    8. Alexandre Vinokourov (Kaz/TEL) 2:07.
    9. José Luis Rubiera (Spa/USP) 2:45.
    10. Sylvain Chavanel (Fra/BLB) 2:47.


De stand

    1. Lance Armstrong (VSt/USP) 65u36:23.
    2. Jan Ullrich (Dui/BIA) 1:07.
    3. Alexandre Vinokourov (Kaz/TEL) 2:45.
    4. Haimar Zubeldia (Spa/EUS) 5:16.
    5. Iban Mayo (Spa/EUS) 5:25.
    6. Ivan Basso (Ita/FAS) 8:08.
    7. Tyler Hamilton (VSt/CSC) 9:02.
    8. Christophe Moreau (Fra/C.A) 11:09.
    9. Francisco Mancebo (Spa/BAN) 16:05.
    10. Carlos Sastre (Spa/CSC) 16:12.