BARCELONA - Drievoudig olympisch kampioen Ian Thorpe heeft zich zondag de geschiedenis in gezwommen door als eerste ooit drie keer op rij wereldkampioen over dezelfde afstand te worden. De 21-jarige Australiër won zondag in Barcelona de 400 meter vrije slag in 3:42.58, 2,5 seconde boven zijn eigen wereldrecord (3:40.08).
In totaal veroverde Thorpe al negen gouden medailles op wereldkampioenschappen en ook dat is een record. Tot zondag moest hij dat record nog delen met de ex-Oost-Duitse Kornelia Ender.

Maandag komt Thorpe opnieuw in actie in Barcelona. Dan neemt hij het in de 200 meter vrije slag onder meer op tegen de Nederlander Pieter Van Den Hoogenband.