MOSKOU - Het Russische ruimtestation Mir heeft vanmiddag zijn kritische hoogte bereikt, zo heeft de vluchtleiding (TSOUP) gemeld. Het ten dode opgeschreven ruimtestation heeft een baan bereikt, met een hoogste punt (apogeum) op 22O kilometer hoogte en een laagste punt (perigeum) op 217 kilometer hoogte.
De Mir ("Vrede", "Wereld" in het Russisch) moet nu in de juiste baan komen, om vrijdagmorgen via drie motorontbrandingen de duik in de atmosfeer te maken. Alles verloopt zoals gepland, alle boordsystemen werken normaal, meldt de TSOUP via het onafhankelijke persbureau Interfax.

Enkele dagen geleden had de TSOUP beslist dat 220 kilometer de hoogte zou zijn waarop de gecontroleerde terugkeer zou aanvatten. De baan met nu nog wat elliptischer worden dan ze nu al is, met een perigeum van 165 kilometer, boven het landingsgebied in de Stille Oceaan.