BOGOTA - De Colombiaanse guerrillabeweging ELN (Nationaal Bevrijdingsleger) heeft zondag negen gijzelaars vrijgelaten. Dat melden de autoriteiten van het departement Narino in het zuiden van het land.
De vrijgelaten gijzelaars zijn twee vrouwen en zeven mannen. De mannen zijn vrachtwagenchauffeurs die op 2 januari werden ontvoerd.

Het ELN is in 2005 vredesbesprekingen gestart met de Colombiaanse regering. Begin december werd een voorstel voor een staakt-het-vuren door de beweging afgewezen.

Bogota eist de onmiddellijke vrijlating van alle naar schatting 400 gijzelaars van het ELN. Ook eist de regering een definitief einde aan de ontvoeringen. Het ELN zegt zelf niet meer dan enkele tientallen gijzelaars vast te houden en wil geleidelijk aan een einde maken aan deze praktijk.

Het Nationaal Bevrijdingsleger is met 4.000 strijders de tweede guerrillabeweging in Colombia. De FARC komen met 17.000 manschappen op de eerste plaats