camera closecorrect Verwijs ds2 facebook nextprevshare twitter video

oost-congo

M23-rebellen kondigen terugtrekking aan in Oost-Congo

Nu de internationale verontwaardiging over het Kishishe-bloedbad toeneemt, kondigen de Oost-Congolese M23-rebellen hun terugtrekking aan. Die komt er na een diplomatieke interventie van de VS bij Rwandees president Paul Kagame.

donderdag 8 december 2022 om 3.25 uur

M23-rebellen in Goma. afp

In maart lanceerden M23-rebellen een nieuw offensief in Oost-Congo. Al snel bleek dat zij logistieke en militaire steun kregen van buurland Rwanda en dat Rwandese ­militairen met hen meevochten. Het Congolese regeringsleger en de 18.000 man sterke VN-vredesmacht konden amper weerwerk bieden, waardoor M23 kon oprukken tot amper 20 kilometer van de miljoenenstad Goma.

Op 29 mei richtten M23-rebellen een bloedbad aan in het dorpje Kishishe. Daarbij vielen volgens onze bronnen zeker 200 doden, de Congolese regering spreekt van 272 slachtoffers. M23 zelf ontkent elke betrokkenheid. Dat laatste belette niet dat de internationale verontwaardiging over het Kishishe-bloedbad aanzienlijk is. Dat leidde onder meer tot een demarche van Amerikaans minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken. In een telefoongesprek met de Rwandese president Paul Kagame drong Blinken er maandag op aan een einde te maken aan de Rwandese steun aan M23.

   • ‘Iedereen heeft baat bij deze oorlog, behalve de bevolking’

Zeer waarschijnlijk is dat een van de redenen waarom M23 vrij onverwacht zijn terugtrekking uit de oorlogszones aankondigt. M23 zegt ook bereid te zijn om in dialoog te gaan met de Congolese regering ‘om een duurzame oplossing te vinden voor de diepere oorzaken van het conflict in Oost-Congo’. De komende dagen zal blijken of M23 zijn belofte houdt. Wel konden gisteren voertuigen die al een hele tijd door M23 geblokkeerd werden op de weg tussen Rutshuru en Goma opnieuw Goma bereiken: het gaat vooral om voedseltransporten.

‘Het is essentieel dat elke vorm van samenwerking tussen gewapende groeperingen stopt’ Hadja Lahbib (MR) Minister van Buitenlandse Zaken

Ondertussen roept Belgisch ­minister van Buitenlandse Zaken Hadja Lahbib (MR) op ‘tot een grondig onderzoek en vervolging van de ­daders’ van het Kishishe-bloedbad. Op de vraag welke houding België aanneemt ten aanzien van Rwanda, antwoordt Lahbib aan deze krant: ‘Voor de stabiliteit van de regio is het essentieel dat elke vorm van collusie, samenwerking of gezamenlijke operatie tussen de verschillende gewapende groepen in het oosten van Congo onmiddellijk stopt.’

Mozambique

Daarmee zit Lahbib op dezelfde lijn als Hoog Vertegenwoordiger van de EU Josep Borrell, die eveneens een onderzoek vraagt naar wat er in Kishishe gebeurde. Borrell laat voorzichtig in het midden wie verantwoordelijk is voor het bloedbad en hoedt zich ervoor om over Rwanda te spreken. ‘Wie ook verantwoordelijk is, wij veroordelen deze nieuwe massaslachting ten strengste en roepen op tot een degelijk onderzoek om de daders te identificeren en ter verantwoording te roepen.’

In een reactie aan deze krant verdedigt Borrell een recente beslissing van de EU om 20 miljoen euro vrij te maken voor de interventie van het Rwandese leger in Mozambique; bij veel Congolezen wekt dat groot onbegrip en anti-Europese gevoelens op. Sinds 2021 bekampt het Rwandese leger in Mozambique met succes islamistische milities. Borrell zegt dat de 20 miljoen niet dienen ‘om de algemene capaciteit van het Rwandese leger te ondersteunen’ maar ‘om terreur te bestrijden’. Borrell: ‘De strijd tegen de verdere verspreiding van terrorisme in Afrika is in ieders belang en zou geen aanleiding mogen zijn tot anti-Europese sentimenten, integendeel.’

Niet te missen

LEES OOK

De podcasts van De Standaard

Niet te missen