Meter van prins William neemt ontslag na ‘onaanvaardbare opmerkingen’
Koningin Camilla tijdens de receptie.  Foto:  AP

Lady Susan Hussey, een hofdame van koningin Camilla, heeft haar excuses aangeboden en een stap terug gezet uit haar functie binnen Buckingham Palace nadat ze ‘onaanvaardbare opmerkingen’ had gemaakt tegenover een zwarte gast op een receptie van koningin Camilla.

Het was Ngozi Fulani, oprichtster van een organisatie die slachtoffers van huiselijk geweld ondersteunt, die tijdens het evenement verschillende ongepaste vragen kreeg van een paleismedewerker, die volgens de Britse tabloid The Daily Mail Lady Susan Hussey (83) bleek te zijn. Hussey is hofdame van koningin Camilla en ook de meter van prins William. Een woordvoerder van prins William zei dat het ‘echt teleurstellend’ is om te horen over de ervaringen van een gast in Buckingham Palace.

Tijdens een gesprek met Fulani vroeg de hofdame haar waar ze vandaan kwam. De vrouw antwoordde dat de organisatie in Hackney gevestigd is. Daarop zei de medewerker: ‘Nee, uit welk deel van Afrika kom je?’ Fulani reageerde daarop: ‘Ik weet het niet, ze hebben geen gegevens achtergelaten.’ Waarop de paleismedewerker antwoordde: ‘Je moet weten waar je vandaan komt, ik heb een tijd in Frankrijk doorgebracht. Waar komt u vandaan?’

De vrouw reageerde dat ze Brits is, maar de medewerker bleef de vraag herhalen. ‘Nee, maar welke nationaliteit heeft u?’ Fulani reageerde: ‘Ik ben hier geboren en ben Brits.’ De medewerker nogmaals: ‘Nee, maar waar komt u echt vandaan, waar komen uw mensen vandaan?’

Ooggetuige Mandu Reid, leider van de Women’s Equality Party, bevestigde het verhaal van Fulani. Volgens haar moet de vrouw excuses krijgen en de medewerker de nodige training. Ook Buckingham Palace reageerde op het incident: ‘Wij nemen dit uiterst serieus en hebben onmiddellijk een onderzoek ingesteld om alle details vast te stellen. In dit geval zijn er onaanvaardbare en zeer betreurenswaardige opmerkingen gemaakt.’

Buckingham Palace liet weten dat ze contact hebben opgenomen met Ngozi Fulani over de zaak. ‘In de tussentijd wil de betrokkene haar oprechte excuses aanbieden voor het leed dat ze heeft veroorzaakt en heeft ze zich met onmiddellijke ingang teruggetrokken uit haar erefunctie. Alle leden van het (koninklijke, red.) huishouden worden herinnerd aan het beleid inzake diversiteit en inclusiviteit dat ze te allen tijde moeten handhaven.’

Ontslag brengt geen troost

Fulani zei dat ze het incident op dat ogenblik aan niemand kon rapporteren. Het was zo’n schok voor mij en de twee andere vrouwen, zodanig dat we er even stil van waren. Ik stond gewoon aan de rand van de kamer, glimlachte en ging kort in gesprek met degenen die tegen me spraken, totdat ik weg kon. Het voelde alsof we indringers waren, dat we niet welkom of geaccepteerd waren als Britten.’

Toch is de oprichtster niet tevreden dat de hofdame haar ontslag indiende. ‘Het is tragisch voor mij dat het zo is afgelopen. Ik had liever gezien dat er met haar werd gesproken of dat ze werd heropgevoed.’ Ze zei dat het haar geen troost bracht dat ze ontslag had genomen.

Het is niet de eerste keer dat de koninklijke instelling wordt geconfronteerd met racistische opmerkingen. Tijdens een interview met Oprah Winfrey deden Meghan Markle en prins Harry hun boekje open over racisme bij medewerkers en een niet nader genoemd lid van de koninklijke familie. Dat was een van de redenen waarom het paar besloot om naar het buitenland te verhuizen. Prins William, de broer van Harry, ontkende die betichtingen later.

De receptie stond in het teken van de internationale VN-dag voor de uitbanning van geweld tegen vrouwen. Koningin-gemalin Camilla gaf er een speech en er waren verschillende koninklijke gasten uit het buitenland aanwezig, waaronder ook koningin Mathilde.

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in