Groot Europees drugskartel opgerold: tien arrestaties in België, kopstukken in Dubai opgepakt
Archiefbeeld van een cocaïnevangst in de Antwerpse haven.  Foto:  belga

Politiediensten in verschillende landen hebben een grote criminele organisatie opgerold die een derde van de cocaïnehandel in Europa controleerde. Dat meldt de Europese politiedienst Europol maandag. In Dubai zijn verschillende kopstukken opgepakt, ook in België vonden tien arrestaties plaats.

Tussen 8 en 19 november vonden in Europa en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) verschillende invallen plaats. Daarbij werden 49 personen gearresteerd en werd meer dan 30 ton drugs in beslag genomen. In België vonden tien arrestaties plaats, zes daarvan als uitloper van het eerdere ‘Le Chiffre’-onderzoek in Antwerpen.

In dat onderzoek pakte de federale gerechtelijke politie Antwerpen in augustus drie kopstukken op en werd ruim 900.000 euro aan cash geld in beslag genomen. Het parket stelde toen al dat de bende aangestuurd werd vanuit Dubai.

Zes high value targets werden gearresteerd in Dubai. In twee gevallen gebeurde dat op vraag van het Nederlandse Openbaar Ministerie. Eén van de gearresteerden is de 37-jarige Marokkaanse Rotterdammer Z.B. Hij wordt vervolgd voor de invoer van duizenden kilo’s cocaïne via de havens van Antwerpen en Rotterdam.

De andere verdachte is de 40-jarige E.G., een Nederlander met ook de Bosnische nationaliteit. Hij wordt niet alleen verdacht van de invoer van coke, maar zou ook een rol gespeeld hebben bij de invoer van bijna 8.000 kilo grondstoffen voor de productie van amfetamine. Die grondstoffen kwamen Europa binnen via de haven van Antwerpen met Nederland als eindbestemming.

‘Geen veilige haven’

Het onderzoek ging twee jaar geleden van start. De Europese politiedienst Europol kreeg een criminele organisatie in het vizier die cocaïne invoerde over heel Europa. In de nasleep van Operatie Sky ECC kon de politie de organisatie in beeld brengen.

Europol bracht verschillende politiediensten samen die al een onderzoek voerden naar de lokale vertakkingen in een gecoördineerde internationale operatie. Met de operatie Desert Light viseerde Europol het commando- en controlecentrum en de logistieke infrastructuur van het kartel. ‘Het “superkartel” controleerde ongeveer een derde van de cocaïnehandel in Europa’, aldus Europol.

‘De actie stuurt een duidelijke boodschap naar criminelen die de rechtshandhaving willen ontlopen. Europa is geen veilige haven voor drugsbaronnen’, zegt Europol nog. Aan de actie namen politie- en justitiefunctionarissen uit België, Nederland, de Verenigde Staten, de Verenigde Arabische Emiraten, Spanje en Frankrijk deel.

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in