camera closecorrect Verwijs ds2 facebook nextprevshare twitter video

Rode Duivels

Wat is er aan de hand met Kevin De Bruyne?

Kevin De Bruyne speelt bij de Rode Duivels al drie matchen op rij ondermaats. Ook tegen Marokko gaf de Belgische draaischijf niet thuis. 27 keer balverlies, 0 keer op doel getrapt, 0 geslaagde dribbels.

maandag 28 november 2022 om 3.25 uur

Ook tegen Marokko kwam Kevin De Bruyne niet in het spel voor. ‘We zijn allemaal niet op ons best’, suste bondscoach Roberto Martinez. Georgi Licovski/epa-efe

Een stuurs gezicht, de blik strak voor zich uit. Zo verliet Kevin De Bruyne (31) samen met Axel Witsel het Al Thumama Stadium na de 0–2-nederlaag tegen Marokko. Hij wilde niets zeggen. Zijn wedstrijd was dan ook allesbehalve goed ­verlopen. Liefst 27 keer leed hij balverlies, geen enkele keer trapte hij op doel, geen enkele keer lukte een dribbel. De Bruyne was onherkenbaar en dat is al een tijdje zo bij de nationale ploeg. In de verloren ­oefenmatch tegen Egypte gaf hij al de fatale slechte pass bij de eerste tegengoal, terwijl hij tegen Canada overliep van frustraties. ‘We zijn ­allemaal niet op ons best’, suste bondscoach Roberto Martinez. ‘Het is niet alleen Kevin.’

Wakker worden

Toch lijkt het vuur in de beste ­middenvelder ter wereld op dit WK niet (fel) te branden. Toegegeven, als hij bij Manchester City soms ­geniale acties uit zijn sloffen ­tovert, oogt dat dikwijls ook laconiek. Maar in Qatar voelt hij precies de beleving niet. Als De Bruyne dan voor de match tegen Marokko in de tunnel sober voor zich uitstaart, wordt dat door de publieke opinie niet aangezien als focus of concentratie, maar als een gebrek aan goesting. Martinez zei daarover in algemene termen: ‘We hebben geen vrijheid en blijheid.’

Normaal moet De Bruyne de motor van dit elftal zijn, de gids. Maar in hoeverre gelooft hij zelf nog in een succesverhaal? In een interview met de Britse krant The Guardian, dat voor het toernooi werd afgenomen en vorig weekend verscheen, deed de Belgische draaischijf een opmerkelijke uitspraak: ‘Wereldkampioen worden? Nee, we maken geen kans. We zijn te oud. (...) Ik denk dat 2018 ­onze kans was. We hebben een goed team, maar het veroudert. We hebben enkele belangrijke spelers verloren. Er komen enkele goede nieuwe spelers aan, maar die halen niet het niveau dat anderen vier jaar geleden haalden. Ik zie ons meer als outsiders.’

   • De veeleisende winnaar in Kevin De Bruyne

Zoals altijd antwoordde De Bruyne eerlijk op een vraag, maar nu krijgt hij op sociale media kritiek dat zulke uitspraken demotiverend zijn voor zijn ploegmaats. De Rode Duivels raken in Qatar ­alleszins niet in hun vertrouwde, aanvallende spel. ‘We zagen het echte België nog niet’, zei Timothy Castagne. ‘Het is tijd om wakker te worden.’

In de eerste match tegen Canada trok De Bruyne zelf nog aan de alarmbel. Toen frustreerde hij zich over de vele lange ballen, waarop hij zijn ongenoegen liet blijken. Hij verklaarde achteraf dat de ­tactiek anders/beter kon, maar dat een speler moet luisteren naar de bondscoach als die zijn systeem niet wil aanpassen. Het irriteert de middenvelder weleens dat België niet zo goed is als Manchester City. Dat Michy Batshuayi in de verste verte niet kan wat Erling Haaland kan.

Nu liet België tegen Marokko wel meer combinatievoetbal zien, maar toch kwam De Bruyne amper in het stuk voor en creëerden we geen kansen. Het misbaar liet hij dit keer wel achterwege. ‘Ach, het is niet alleen Kevin die de ploeg moet laten draaien’, verdedigde Castagne hem. ‘Elke tegenstander plakt een mannetje op hem. Wij moeten maken dat hij in de beste posities komt.’

Slechte timing?

Dat gebeurt dus niet en De Bruyne neemt het team niet op sleeptouw. Misschien ligt dat evenzeer aan de timing van dit WK? Dat is midden in het seizoen met Manchester ­City. Wordt de titel in de Premier League en het winnen van de Cham­pions League dan belangrijker geacht als de Duivels toch kansloos zijn in Qatar? Kan het dat een ster als De Bruyne zich niet wil ­blesseren? Wellicht is dat wat overdreven – dit is het grootste podium ter wereld – maar tegen Kroatië donderdag moet de echte De Bruyne wel opstaan.

Groep F

WOENSDAG 23 NOVEMBER

Marokko - Kroatië0-0

België - Canada1-0

ZONDAG 27 NOVEMBER

België - Marokko0-2

Kroatië - Canada4-1

DONDERDAG 1 DECEMBER

16.00 Canada - Marokko

16.00 Kroatië - België

STAND

1Kroatië2101414
2Marokko2101204
3België2110123
4Canada2020150

Niet te missen

LEES OOK

De podcasts van De Standaard

Niet te missen