camera closecorrect Verwijs ds2 facebook nextprevshare twitter video

van de boekhandel geen nieuws

Laatste wens

zaterdag 26 november 2022 om 3.25 uur

 

‘Steven Van Ammel was een beest in bed.’ Mijn vrouw klinkt niet overtuigd wanneer ze het zegt. ‘Je moet je wel voorstellen dat je voor een zaal rouwende mensen staat.’ De regieaanwijziging wordt op hoongelach onthaald. Aanleiding voor de interesse in het regelen van mijn eigen uitvaart is het boekje The weather van kunstenaar Martijn in ’t Veld. Daarin combineert hij overlijdensberichten van een zestigtal schrijvers en kunstenaars met het weerbericht op de dag van hun overlijden. Niets schijnt hen te binden, op het onafwendbare na. Thomas Bernhard – zo lees ik – stierf op 58-jarige leeftijd door geassisteerde zelfdoding op 12 februari 1989. ‘Het weer was winderig met sneeuwbuien en, vergeleken met al het andere, belachelijk.’ Een weerbericht als commentaar bij de dood. Het boekje reist dagen met me mee – een boeddhistische wijsgeer in zakformaat – en leidt me naar een oude liefde in de boekenkast. This is not a novel, van David Markson. Uitgekeken op de roman, ‘writer is weary unto death of making up stories’, noteert Markson van meer dan 500 schrijvers hoe ze aan hun eind kwamen. Bertolt Brecht, als de dood om levend begraven te worden, vroeg zijn lijfarts om hem postuum met een stiletto in het hart te prikken. Tennessee Williams stikte in het dopje van een medicijnflesje. Flannery O’Connor stierf aan lupus. Honderden levens herleidt tot telkens één zin. Bij de begrafenis van Victor Hugo daagden twee miljoen mensen op. Bij Robert Musil slechts acht, bij Stendhal drie. Niets zo verkwikkend als geknakte eeuwigheid. Duizenden boeken moet Markson gelezen hebben om zijn dodenboek te schrijven. Per testament liet hij zijn hele bibliotheek na aan The Strand, zijn favoriete tweedehandsboekhandel. ‘Dat is het, zo wil ik dat het gaat. Opgenomen in een groter geheel’ vertel ik mijn vrouw. ‘Is dat je laatste wens?’ ‘Dat, en dat je de ­rouwenden vertelt dat ik een beest was in bed.’

Niet te missen

LEES OOK

De podcasts van De Standaard

Niet te missen