De Nasa-raket Orion, een Amerikaans ruimteschip dat vorige week is gelanceerd, heeft maandag voor het eerst een duikvlucht langs de maan gemaakt. De raket vloog maandag 130 kilometer langs een boog rond het maanoppervlak, met een snelheid van 7.700 kilometer per uur.

Het Amerikaanse ruimteagentschap werkt al jarenlang aan de missie. Daarvoor werd een nieuwe draagraket en een nieuw ruimteschip ontwikkeld. Vorige week stegen ze op vanuit Florida. De onbemande missie, Artemis 1 gedoopt, is bedoeld om die nieuwe systemen uit te testen.

Na de duikvlucht vliegt de Orion verder, zodat ze in een ovale omloopbaan komt. Binnen enkele dagen vliegt de sonde op zo’n 60.000 kilometer afstand van de maan. In die ovale baan blijft ze een tijdje draaien, totdat ze weer dichtbij het hemellichaam scheert. Op die manier kan de sonde voldoende snelheid maken om opnieuw de oversteek naar de aarde te maken. Die eindigt, als alles goed gaat, op 11 december.

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in