Amerikaans ruimteschip scheert langs de maan
De lancering van de Artemis.  Foto:  Getty Images via AFP

Artemis, het Amerikaanse ruimteschip dat vorige week is gelanceerd, heeft voor het eerst een duikvlucht langs de maan gemaakt. De Orion vloog op een hoogte van ongeveer 130 kilometer achter de maan langs, met een snelheid van ongeveer 7.700 kilometer per uur.

Tijdens de lage vlucht viel het contact met de aarde even weg. De vluchtleiding kreeg geen signaal en wist dus niet hoe het met het ruimtetuig ging. De bevestiging dat alles goed was verlopen, kwam toen een camera, met stroom die door Nederlandse zonnepanelen wordt opgewekt, rechtstreekse beelden doorstuurde. Daarop was de aarde te zien als een kleine blauwe stip op ongeveer 370.000 kilometer afstand.

Het Amerikaanse ruimtevaartbureau Nasa heeft jaren aan de missie gewerkt. Daarvoor werd een nieuwe draagraket (SLS) en een nieuw ruimteschip (Orion) ontwikkeld. Afgelopen woensdag stegen ze op vanuit Florida. De onbemande missie is bedoeld om alle systemen te testen.

Na de duikvlucht vliegt de Orion verder, zodat hij in een ovale omloopbaan komt. Over een paar dagen vliegt de sonde op ruim 60.000 kilometer afstand van de maan. In die ovale baan blijft hij een tijdje draaien, tot hij weer langs het hemellichaam scheert. Zo kan hij genoeg snelheid maken om te beginnen aan de terugkeer naar de aarde. Die eindigt, als alles goed gaat, op 11 december. De capsule plonst dan, hangend aan parachutes, in de Grote Oceaan.

De volgende Artemis-vlucht staat gepland voor 2024. Dan moet het ruimteschip met vier mensen aan boord rond de maan vliegen. Rond 2025 moeten mensen weer voet op de maan zetten, voor het eerst sinds 1972.

De Orion bestaat uit twee delen. In het voorste, Amerikaanse deel komen later de astronauten te zitten. Het achterste deel, dat instaat voor energie en voortstuwing, is door Europa ontwikkeld. Daar zitten ook de zonnepanelen, die zijn ontwikkeld en gebouwd door Airbus Nederland uit Leiden. Die panelen wekken meer energie op dan verwacht, zei de Nasa eerder.

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in