‘Friends’-acteur Matthew Perry openhartig over zwaar alcohol- en druggebruik: ‘Mijn collega’s hielden mij recht’
Matthew Perry in 2017.  Foto:  Jordan Strauss/invision/ap

Matthew Perry steekt in zijn nieuwe biografie niet onder of stoelen of banken dat zijn leven verschillende keren aan een zijden draadje hing. In Friends, lovers and the big terrible thing vertelt hij openlijk over zijn drank- en druggebruik. ‘Als ik was gestorven, zou iedereen geschrokken zijn, maar niemand zou er echt van opgekeken hebben.’

Matthew Perry (53) werd in de jaren 90 wereldberoemd als Chandler Bing in de iconische sitcom Friends. Dat Perry zijn hele carrière worstelde met drugs en alcohol, is geen geheim. In zijn biografie, die volgende maand verschijnt, doet Perry het relaas. Vanaf het prille begin van Friends had Perry een alcoholprobleem. ‘Ik was 24. Ik kon het nét onder controle houden. Maar tegen dat ik 34 was, zat ik echt diep in de problemen’, zegt hij in een interview met het magazine People. ‘Er waren jaren dat ik nuchter kon blijven. Seizoen 9 bijvoorbeeld. Prompt werd ik genomineerd voor beste acteur. Het was voor mij een teken dat ik nuchter moest blijven. Alleen lukte dat niet.’

Op een gegeven moment woog de acteur nog 58 kilo en leefde hij op 55 vicodin-pillen, een opioïde, per dag. ‘Ik wist niet hoe ik moest stoppen. Zelfs als de politie aan mijn deur had gestaan met de boodschap dat ik zou worden opgepakt als ik een glas zou drinken, had ik mezelf al laten handboeien. Ik kon niet stoppen, het is een ziekte die progressief erger wordt.’

Pinguïn

Voor zijn Friends-collega’s heeft Perry alleen maar lof. Terwijl hij zijn toestand probeerde te verbergen, kreeg hij van zijn collega’s geduld en veel begrip. ‘Het zijn pinguïns. Wanneer een pinguiïn in het wild ziek wordt, gaan alle andere pinguïns rond de zieke staan. Ze houden hem recht tot hij zelf weer kan lopen. Dat waren mijn collega’s voor mij, ze hielden mij recht.’

Vijftien keer ging Perry naar de ontwenningskliniek. Tot hij vier jaar geleden in het ziekenhuis belandde en zijn leven aan een zijden draadje hing, omdat een darm geperforeerd raakte door zijn overvloedige druggebruik. Wekenlang vocht hij voor zijn leven. ‘De dokters hadden mijn familie al gezegd dat ik zo’n 2 procent overlevingskansen had. Ze hadden me aan een machine gehangen die de functie van mijn hart en longen overnam. Ze noemen zo’n machine ook weleens een hail mary(gegroet Maria, red.), niemand overleeft dat.’ Perry lag uiteindelijk twee weken in coma en moest vijf maanden in het ziekenhuis herstellen. ‘Ik heb het ziekenhuis verlaten en nog negen maanden met een stoma rondgelopen.’

‘Als ik gestorven was, zou iedereen geschrokken zijn, maar niemand zou er echt van hebben opgekeken. Dat is de pijnlijke waarheid waarmee ik moet leven. Ik ben nu heel dankbaar dat ik nog leef.’ De acteur verklaart ook waarom hij nu met zijn memoires op de proppen komt. ‘Ik wilde volledig open en eerlijk zijn. En dat kon ik pas doen als ik zeker wist dat terugblikken op die verschrikkelijke momenten mij niet opnieuw naar de afgrond zou duwen. Ik hoop dat ik hiermee iemand kan helpen, want de ziekte kan bij iedereen toeslaan.’

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in