Sterke Goffin naar kwartfinales European Open
Foto:  BELGA

De ene partij is de andere niet: met bij momenten uitstekend tennis liet David Goffin een goed gevulde Lotto Arena genieten tegen ­Diego Schwartzman: 7–6, 6–2.

‘Dat het vandaag tegen het nummer 19 van de wereld vlotter ging dan in de eerste ronde tegen Gilles-Arnaud Bailly? Dat wil niets ­zeggen. Het is niet omdat ik onlangs nummer 1 Carlos Alcaraz heb geklopt dat ik nu drie grandslams ga winnen.’

Een zichtbaar tevreden David Goffin (ATP 58) zei het met een knipoog, na zijn overtuigende 7–6, 6–2-overwinning tegen subtopper Diego Schwartzman (ATP 19). Snotterend had hij dinsdag nog de grootste moeite gehad om zich te ontdoen van het 17-jarige Belgische talent. Maar ­tegen de Argentijn, derde reekshoofd in Antwerpen en vorig jaar verliezend finalist, stond een ­andere Goffin op de baan: agressiever, snediger en vechtend voor elke bal. Tot vreugde van een sfeervolle en goed gevulde Lotto Arena.

‘Ik wist dat Diego houdt van lange rally’s, dus probeerde ik zo agressief mogelijk te spelen’, aldus Goffin. ‘De lijnen opzoeken, vaker naar het net komen en uithalen... Ik voelde vertrouwen om dat te doen, dat is een positief teken.’

Kushandjes

In de eerste set verzamelde hij liefst zeven breakpunten, maar benutte er slechts ééntje, om meteen nadien zijn service uit handen te geven. Een tiebreak moest de beslissing brengen en daarin liet de uitgeweken Luikenaar zien waarom hij ooit tot de top 20 van de ­wereld behoorde. Met ­onder meer een ace en enkele forehand­winners maakte hij het af: 7–6 (7/3). Gebalde vuist, oerschreeuw: en of het deugd deed. ‘Die tiebreak was top en gaf me veel zelfvertrouwen voor het vervolg. Nadien begon ik ook beter te serveren.’

In de tweede set stoomde Goffin door. Toen hij het tweede opslagspel van Schwartzman afsnoepte, was het over en uit voor de Argentijn die in zijn jongste drie toernooien telkens na zijn eerste match z’n koffers mocht pakken. Het eerste wedstrijdpunt ­redde hij nog, op de smash bij het tweede had hij geen antwoord meer.

‘Tegen Bailly stond ik meer dan drie uur op de baan, nu ging het gelukkig wat sneller’, aldus Goffin, die zelfs kushandjes wierp naar het publiek. ‘Ik ben heel tevreden over mijn niveau vandaag. Tegenover de eerste ronde heb ik het duidelijk opgekrikt. Dat was ook nodig.’

En nu Gasquet

‘Of dit een referentiematch is? Ja, dat is duidelijk. Maar er waren dit seizoen vele hoogten en laagten, dus ik ga aan deze overwinning geen conclusies verbinden. Ik bekijk het wedstrijd per wedstrijd en probeer de regelmaat terug te vinden. Toch doet deze prestatie deugd. C’est un coup de boost. Hopelijk kan ik blijven groeien in het toernooi.’

Vrijdagavond (19 uur) wacht in de kwartfinales Richard Gasquet (ATP 84). De 36-jarige Franse veteraan won in 2016 de eerste editie van het toernooi, in de finale versloeg hij toen… Schwartzman. In de onderlinge duels staat het 3–1 voor ­Goffin.