Bondscoach Martinez over feestende Eden Hazard: ‘Ik wil niet dat het nog gebeurt’
Archiefbeeld Eden Hazard en Roberto Martinez.  Foto:  belga

Bondscoach Roberto Martinez heeft voor het eerst gereageerd op de polemiek rond Eden Hazard. De Rode Duivel ging - net als enkele andere Duivels - minder dan 48 uur voor de beslissende Nations League-wedstrijd tegen Nederland feesten in een Brusselse nachtclub. ‘Ik wil niet dat dit nog gebeurt’, aldus Martinez bij RTBF.

Tussen de twee wedstrijden voor de Nations League kregen de spelers een avond vrij. Eden Hazard spendeerde die samen met enkele ploegmakkers in de Brusselse nachtclub Bloody Louis, zo bleek uit beelden op sociale media. Vooral in Spanje werd het avondje uit van Hazard op heel wat kritiek onthaald, nu heeft ook bondscoach Roberto Martinez gereageerd.

‘Eden heeft een belangrijke rol binnen de nationale ploeg, als mens en als kapitein’, begon Martinez zijn uitleg over de vrije avond die hij zijn spelers gunde. ‘We hebben vertrouwen in onze spelers. Hij had de toestemming om tijd door te brengen met zijn familie of met vrienden (die bewuste vrijdagavond, red.). Er zit een heel duidelijk verhaal achter, maar ik ga er niet over praten in het openbaar. Het zal intern besproken worden. Ik wil niet dat dit nog gebeurt, maar er zijn redenen voor dit verhaal.’

Verder sprak Martinez nog eens over de situatie van Hazard, die bij Real Madrid bijna niet meer van de bank komt. ‘Hij heeft al heel lang geen reeks van wedstrijden meer gespeeld, iedereen kent zijn situatie.’ Martinez denkt/hoopt ‘dat die situatie de komende vijf weken nog serieus zal evolueren’.

Wereldniveau

Toch vindt Martinez Hazard nog steeds op wereldniveau. ‘Zijn ervaring, zijn invloed op tegenstanders, zijn capaciteit om een man uit te schakelen, om gevaar te creëren … Volgens mij is hij nog steeds een van de beste spelers op zijn positie. Maar de vraag is of hij nog 90 minuten kan spelen, of zeven wedstrijden op een korte periode.’

Bij Real Madrid werd Hazard wegens de blessure van Benzema af en toe als valse spits uitgespeeld. Dat is bij de Rode Duivels en op het WK in Qatar geen optie volgens de bondscoach. ‘Ik zie hem niet als valse spits of als speler die centraal op het veld aan een wedstrijd kan beginnen. Ik zie hem ook niet als joker die het verschil kan maken wanneer hij van de bank komt. Hij moet in het ritme van de wedstrijd komen vanaf het begin. We werken al zes jaar samen met Eden, we weten perfect wat we van hem kunnen verwachten.’