Onderschepte telefoontjes laten horen hoe Russische soldaten de moed verliezen na invasie
  Foto:  epa-efe

Onderschepte telefoongesprekken van Russische soldaten met vrienden en familieleden geven een inkijk in het dagelijks leven aan het front in Oekraïne. ‘Onze commandant en de helft van mijn regiment is dood’, zegt Andrej tegen zijn vader. ‘Mijn kameraad is aan het huilen, een andere soldaat is suïcidaal.’

Eind februari waren Russische militairen nog zegezeker en was de verwachting dat Kiev snel zou vallen. De opmars naar de Oekraïense hoofdstad stokte echter al na enkele weken wegens tactische fouten en het hevige verzet waarop de Russen stootten. In maart werd de opmars in het noorden van het land helemaal tot stilstand gebracht en belden gefrustreerde militairen met de gsm vanuit hun schuilplaats naar huis. De Amerikaanse krant The New York Timesvertaalde en analyseerde duizenden telefoontjes die dateren uit de eerste weken na de inval en onderschept werden door de Oekraïense autoriteiten.

‘Niemand had ons verteld dat we oorlog gingen voeren, we werden pas een dag voor ons vertrek op de hoogte gebracht. Dit is volgens mij de domste beslissing die onze regering ooit heeft genomen’, zegt Sergej in een gesprek met zijn moeder. ‘Ik wist niet dat dit ging gebeuren’, vertelt ook Aleksej. ‘Ze zeiden dat het om een oefening ging. Die klootzakken hebben ons niets laten weten.’

Poetin, de idioot

Al snel wordt duidelijk dat de hoofdstad niet zal vallen. ‘We kunnen Kiev niet innemen, we veroveren alleen maar dorpen. Poetin is een idioot, hij wil dat we de stad binnenvallen maar dat zal ons nooit lukken’, zegt Aleksandr. ‘Het gaat hier niet goed, onze aanval is tot stilstand gekomen’, weet Sergej. ‘De televisie houdt de mensen voor de gek met die zogenaamde speciale operatie, in werkelijkheid is het een echte verdomde oorlog. We hebben het bevel gekregen om iedereen te vermoorden. Tanks en pantservoertuigen staan in brand. Ze hebben een brug en een dam opgeblazen, de wegen staan onder water. We zitten muurvast.’

Anderen geven aan het thuisfront toe dat er volop geplunderd wordt. Een zekere Nikita tegen een vriend in Rusland: ‘Alles is geplunderd: al de alcohol is opgedronken en al het geld is gestolen. Iedereen doet hieraan mee.’

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in