camera closecorrect Verwijs ds2 facebook nextprevshare twitter video

Jupiler Pro League

Onze stadions lopen leeg

Sinds de start van de covidperiode zitten er bijna 20 procent minder toeschouwers in de stadions van onze eersteklassers. Oostende, Cercle en Charleroi krijgen de grootste klap, maar ook de topclubs ontkomen niet.

woensdag 28 september 2022 om 3.25 uur

Schaars gevulde tribunes in de Jupiler Pro League: het is dit seizoen een vertrouwd gezicht. isosport

De Pro League vergaderde er eerder al over, maar wie dit voetbalseizoen geregeld voetbalwedstrijden in de Jupiler Pro League bijwoont, is het ongetwijfeld ook al opgevallen: de tribunes zijn leger dan voorheen. Liefst 19,3 procent van de toeschouwers heeft na de coronamaatregelen – in die periode werd de fans soms de toegang tot wedstrijden volledig ontzegd – de weg naar het stadion niet teruggevonden. Bij de eerste acht speeldagen van het seizoen 2019-2020 bezochten gemiddeld 11.629 fans een duel in eerste klasse, dit seizoen zijn dat er nog maar 9.379 – een daling van 2.250 mensen per wedstrijd.

In vergelijking met de eerste vier thuiswedstrijden van het seizoen 2019-2020, toen tot maart geen sprake was van corona, is Charleroi er het ergst aan toe: het verliest een derde van zijn publiek. Ook topclubs Anderlecht, Racing Genk, AA Gent en Standard zitten met hun terugval boven het landelijke gemiddelde.

Zelfs landskampioen Club Brugge (12 procent minder volk) en Antwerp blijven niet buiten schot, al moet de autoritaire leider slechts beperkt (3,3 procent) inleveren. Eupen (4 procent) en STVV (11,3 procent) zijn de enige eersteklassers die erop vooruitgaan, al valt dat vooral te verklaren door het feit dat beide ploegen al topclubs over de vloer kregen. Die zorgen dan ook voor meer toeschouwers.

Vroege competitiestart

Er zijn een aantal oorzaken voor deze zware terugval. De competitie begon dit seizoen op vrijdag 21 juli, het vroegste ooit in de geschiedenis van het Belgische voetbal.

‘Het zou best zijn om later te starten’, beseft ook Lorin Parys, ceo van de Pro League. ‘Maar dat is niet mogelijk met de drukke kalender. Het WK in de wintermaakt het ons niet makkelijk en in de toekomst wordt het nog ingewikkelder als vanaf 2024 de groepsfase van de Champions League tien speeldagen in plaats van zes telt.’

Niet alleen in het stadion waren er minder fans, ook voor de tv verslapte de aandacht. ‘Het was een warme zomer en eentje zonder corona, dus iedereen mocht weer op reis’, zegt Jan Mosselmans, head of content bij Eleven Sports. ‘Bovendien stonden er die eerste speeldagen nog geen echte toppers op de planning.’

‘We vergelijken niet gewoon speeldagen tussen seizoenen, want de affiches zijn daarvoor te verschillend’, voegt Parys nog toe. ‘Als we dezelfde affiches vergelijken, komen we aan een verschil van zeven procent, vergeleken met 2019-20 (onze berekeningen geven een groter verschil , red.). Dat we nu twee extra clubs hebben, betekent ook een grotere spreiding.’

Wedstrijdspreiding

Sinds het tv-contract in handen is van Eleven Sports worden de wedstrijden over het hele weekend uitgesmeerd: vrijdag om 20.45 uur, zaterdag om 16 uur, 18.15 uur en 20.30 uur en zondag om 13.30 uur, 16 uur, 18.30 uur en 21 uur. Een wirwar tegenover vroeger, toen er vast op zaterdagavond en zondagmiddag werd gespeeld. Door de Europese matchen zijn er bovendien ook vaker last minute kalenderwijzigingen, niet ideaal voor de fans.

‘Gezinnen besparen vandaag op elke vorm van ontspanning, het voetbal is geen uitzondering’ Lorin Parys  CEO Pro League

Voor de oorzaak wordt doorgaans naar Eleven Sports gewezen, ‘maar de maximale spreiding van de kalender was een idee van de Pro League’, countert Mosselmans. ‘De maandagavondmatchen hebben we na één seizoen geschrapt en we hebben intussen ook samengezeten om de matchen om 21 uur op zondag te herzien. Dat late tijdslot is nochtans een noodzaak voor de kalendermanager. Om een voorbeeld te geven: Charleroi kan op zondag thuis nooit voor 18 uur spelen, want tot dan is er markt voor het stadion.’

‘We bekijken wat we kunnen doen binnen de lijnen van het huidige contract’, reageert Lorin Parys, die goed beseft dat de clubs dit contract zelf hebben opgesteld.

Ondermaatse topclubs

Bij de ene (top)club wordt een mindere periode al zwaarder aangerekend dan bij een andere. Zo krijgen vier van de zes topclubs zware klappen op het vlak van toeschouwers. Club Brugge en Antwerp blijven nog enigszins overeind maar ook zij verliezen.

‘Standard-Club Brugge van de negende speeldag (in het onderzoek van de Pro League gaat het alleen over de eerste acht speeldagen, red.) was een zinderende wedstrijd met meer volk’, weet Parys. ‘Het is natuurlijk zo dat de sportieve cycli bij de topclubs een belangrijke impact hebben. De verstrengde veiligheidsmaatregelen spelen ook hun rol denk ik.’

‘Er was tot vorig weekend ook nog geen Super Sunday dit seizoen, toen kwamen we wel opnieuw in de buurt van onze normale cijfers’, aldus Mosselmans. ‘Ik maak me dus geen zorgen, maar we houden het wel in het oog.’

Covid- en energiecrisis

Ten slotte spelen ook de crisissen van de voorbije jaren een belangrijke rol. De energiecrisis neemt een grote hap uit het gezinsbudget, en als één van de twee partners geen echte voetballiefhebber is, sneuvelt dat abonnement doorgaans.

‘Gezinnen besparen vandaag op elke vorm van ontspanning, van de streamingsdiensten over cafébezoek tot vakantie’, aldus Parys. ‘Het voetbal vormt daar helaas geen uitzondering op.’

‘Laten we niet vergeten dat de fans door covid twee seizoenen zo goed als geen toegang hadden tot de stadions, dat heeft een impact. Toch is het verheugend dat clubs als Union of Westerlo het beter doen dan ooit en blijven bijvoorbeeld Club Brugge, Antwerp of KV Mechelen mooie cijfers voorleggen. Goeie resultaten en een sterke band met de fans zorgen voor een stabiele opkomst.’

Binnenland
  1. Veel valpartijen met de fiets: verraderlijke ochtendspits in Gent door vriestemperaturen
  2. Coronacijfers stijgen: ruim 1.200 coronapatiënten in ziekenhuizen
  3. Rapport bevestigt slechte gezondheidstoestand asielzoekers in Paleizenstraat, onder meer tuberculose
  4. Gratis condooms voor alle jonge Fransen
  5. Podcasttips | Van terroristen tot mislukte playboys: foute mannen in het kwadraat
  6. Tien arrestaties, kilo’s coke en 400.000 euro in beslag genomen na huiszoekingen in Antwerpen
  7. Video Celine Dion is getroffen door zeldzame neurologische aandoening
  8. Hacking treft Antwerpen in zijn kern: ‘Nog geen contact met mogelijke daders’
  9. Van Quickenborne vanuit safehouse: ‘Wat er nu gebeurt, zal mij niet afleiden’
  10. Hoe kun je weten of de wijn zal passen bij het eten?
  11. De Croo: ‘De verwarming of het licht gaan in ons land niet uit’
  12. Politie klaagt terreurverdachte aan wegens weerspannigheid
  13. Vrederechter ziet meer mensen met onbetaalde energiefacturen: ‘Ergste moet nog komen’
  14. ZNA richt mobiel psychiatrisch team op voor jongeren tussen 15 en 24 jaar
  15. Grondwettelijk Hof schorst deel Belgisch-Iraans verdrag voor overbrengingen gevangenen
  16. Van Quickenborne weer naar safehouse
  17. Video Live terreurproces | Alle beschuldigden verlaten box, nadat arts letsels bij Asufi had vastgesteld
  18. Video Situatie op Brussels Airport normaliseert na blokkade door gestrande passagiers
  19. Video Fransman beklimt Antwerpse kathedraal: ‘Niet de bedoeling’
  20. E40 in Beernem versperd na dodelijk ongeval

Niet te missen

LEES OOK

De podcasts van De Standaard

Niet te missen