Incident in hotel Van der Poel: ploegmaats pas net voor start ingelicht
Van der Poel stapte al na 30 km uit de race.  Foto:  isopix

Het WK is voor Mathieu van der Poel uitgedraaid op een regelrechte ramp. De Nederlandse schaduwfavoriet zat tot 4 uur ’s nachts op het lokale politiekantoor na een incident met luidruchtige kinderen in zijn hotel. Zijn ploegmaats kregen het onthutsende bericht pas net voor de start te horen. Na 30 kilometer gaf de Nederlander er de brui aan.

Mathieu van der Poel gaf er al na 30 kilometer de brui aan op het WK in Wollongong. Een rampnacht gooide roet in het eten van de Nederlandse kopman, maar die lichtte zijn ploegmaats blijkbaar pas enkele minuten voor de start in. ‘Bizar’, aldus Bauke Mollema na de wegrit.

Van der Poel zat tot 4u ’s nachts op een Australische politiebureau, nadat er vanuit het hotel naar de ordediensten gebeld was. De Nederlander zou in de clinch zijn gegaan met twee tienermeisjes, die constant op zijn deur kwamen bonken. Dinsdag moet hij voor de rechter verschijnen.

‘Ik lag er vroeg in’, deed Van der Poel zijn relaas voor de microfoons van Sporza. ‘Maar telkens werd ik verstoord in mijn slaap.’ De Nederlander verklaarde dat er veel lawaai werd gemaakt op de gang van zijn hotel. De oorzaak waren spelende kinderen die volgens hem ook meermaals op de deur van zijn hotelkamer kwamen kloppen. ‘Toen dat bleef duren heb ik niet zo vriendelijk gezegd dat ze daarmee moesten stoppen’, aldus Van der Poel. ‘Toen ben ik meegenomen naar het politiekantoor. Kennelijk zijn ze hier heel strikt.’

Meisjes geduwd?

Een understatement. Een paar uur na de start van het WK kwam de New South Wales Police naar buiten met een persbericht, opgetekend door VeloNews. ‘Rond 22.40 uur zou er zich in The Grand Parade Hotel een verbaal incident hebben afgespeeld tussen een man en twee tienermeisjes van 13 en 14 jaar. De man zou beide tieners een duw gegeven hebben, waarna een van hen op de grond viel en een tegen de muur terechtkwam met een kleine schram op haar elleboog tot gevolg. Het management van het hotel werd op de hoogte gebracht, waarna de politie langskwam en de man werd gearresteerd.’

Paspoort ingetrokken (tot eind oktober?)

Van der Poel mocht na een lange nacht pas rond 4u terugkeren naar zijn hotelkamer. ‘De man werd aangeklaagd voor beide gevallen en wordt dinsdag voor de rechtbank verwacht’, aldus nog het persbericht. Het paspoort van de Nederlander werd meteen ingetrokken. Volgens Australische media zou Van der Poel dat pas eind oktober terugkrijgen, een standaardprocedure in het land.

Nederlands bond maakt slechte beurt

De hele case doet wel vragen oproepen bij de rol van de Nederlandse wielerbond. Deze had zijn huiswerk rijkelijk laat gemaakt waardoor Van der Poel en de rest van de selectie in dit bewuste hotel – op een gang met andere gasten – waren beland. Een hotel in Syndey, nota bene, op een stevige afstand van het WK-parcours in Wollongong. Van der Poel hoopt nu zo snel mogelijk het land te kunnen verlaten.

Ploegmaats wisten niets

‘Ik weet nog steeds niet precies wat er gebeurd is’, aldus Mollema bij de NOS. ‘Vlak voor de start zei Mathieu het pas, in de camper. Best een bizar verhaal natuurlijk, maar ik weet niet exact wat er gebeurd is of hoe het nu verder is gelopen. Het is wel jammer, want we hadden het plan om met hem zeker mee te doen in de medailles. Na zo’n nacht zit dat er natuurlijk niet meer in. Ik heb helemaal niks gehoord, ik heb prima geslapen. Als je zo’n verhaal hoort, denk je: ze maken een geintje. Maar vrij snel bleek dat het serieus was. Voor hem is dat natuurlijk jammer.’

Mollema stelde ook dat hij op een andere verdieping sliep. ‘Ik weet alleen m’n eigen kamer, we lagen verspreid’, aldus de renner van Trek-Segafrado. Dylan van Baarle bevestigde dat Van der Poel zich elders in het hotel had bevonden. ‘Hij sliep bij zijn vriendin op een andere etage. Ik heb heerlijk geslapen’, aldus de nummer 2 van vorig jaar.

‘Kutsituatie’

‘Het was heel bizar’, zei ook Pascal Eenkhoorn. ‘We hebben hier een heel mooie groep en lachen veel samen. Vijf minuten voor de start vertelde hij dat en ik dacht: hij zit ons gewoon in de zeik te nemen. Voor de rest weet ik het ook niet precies, maar hopelijk loopt het goed af. Wij lagen op een andere verdieping en wisten van niets, ook bij het ontbijt niet. Het is natuurlijk gewoon een kutsituatie, hopelijk loopt het met een sisser af.’

Blijkbaar sukkelde Van der Poel ook met een verkoudheid. ‘Mathieu zou eigenlijk bij Jan Maas op de kamer liggen, maar daardoor lag hij nu op een andere verdieping’, aldus bondscoach Koos Moerenhout. ‘Dat is misschien niet handig, dat hij op een andere verdieping lag. Het zal nu ook wel lekker losgaan, maar zo kun je alles beredeneren. Als dat het verwijt is, dan komen wij wel goed weg denk ik. Verder kan ik er ook niet veel meer over zeggen dan eigenlijk bekend is. Het is een hele toestand, die voor hem enorm klote is. Mathieu kwam ermee op het moment dat het kwaad al was geschied. Als we dat hadden geweten, hadden we wel wat geregeld. Hij stuurde me een berichtje toen het al was gebeurd, dan zit je in een situatie waar je niet in wil zitten. Hij reist naar de andere kant van de wereld, maar dit verzin je niet. Waarom de renners zo laat werden ingelicht? Dat is een keuze. Die kun je betwisten en dat zal nu ook gebeuren.’

Duur ticket

Pijnlijk extra weetje: de Nederlander was via First Class – een duurdere schaal dan Business Class – naar Australië gevlogen. Een exacte prijs hiervoor wou niemand geven, maar het mag aangenomen worden dat dit minstens 20.000 euro heeft gekost. Een stevig prijskaartje voor een tegenvallende Mixed Relay, dertig kilometer tijdens de wegrit en een nacht bij de politie.