Twee jaar na haar getuigenis over haar strijd tegen anorexia gaat het beter met Julie De Donder, de 19-jarige dochter van de Affligemse burgemeester Walter De Donder. Een video op Tiktok waarin ze beelden van nu vergelijkt met die van toen, werd door meer dan 4 miljoen mensen gezien.

Twee jaar geleden ging het niet goed met Julie De Donder, de dochter van acteur en huidig burgemeester van Affligem Walter De Donder (CD&V). Ze was heel erg mager toen ze naast haar vader zat in het tv-programma De Cooke & Verhulst show en getuigde over hoe anorexia haar leven was gaan beheersen. De eetstoornis was bij haar begonnen door de vele pesterijen die ze als kind moest ondergaan, onder meer omdat ze naar eigen zeggen ‘een beetje mollig was’ en omdat haar vader de rol van Kabouter Plop speelde.

4 miljoen views

Het plaatje oogt vandaag helemaal anders. Op Instagram en Tiktok is er geen ongezonde en onzekere jongedame meer te zien. Wel integendeel: Julie De Donder kwam 17 kilogram bij en voelt zich naar eigen zeggen goed in haar vel. Met een video waarin ze haar dansende zelf twee jaar geleden vergelijkt met hoe ze er vandaag uitziet, bereikte ze de voorbije dagen vier miljoen kijkers op Tiktok. ‘Reminder aan wie dan ook die een struggle heeft met zijn/haar lichaam om door te zetten. Je kan het’, schreef ze erbij. Ook een filmpje waarin ze spot met mensen die haar gepest hebben omdat ze de dochter van Kabouter Plop is, werd al 3,7 miljoen keer bekeken.

‘Ik ben heel blij dat er uit iets negatiefs zoiets positiefs is gekomen’, zegt ze over het enorme succes op Tiktok. ‘Dat doet wel iets met mij. Maar ik blijf er nuchter onder: het gaat om de boodschap die ik breng. En het is duidelijk dat die nuttig is.’

Maanden wachten

De Donder wordt bedolven onder de berichten, zegt ze nog. Van lotgenoten en mensen die het moedig vinden waar ze doorheen gegaan is tot familieleden van zieke mensen die haar om hulp vragen. ‘Ik vind het jammer dat ik de middelen niet heb om al die mensen te helpen. Ik zou het zo graag doen.’

Ze noemt het ‘schrijnend’ dat de lange wachtlijsten voor gespecialiseerde zorg – het grote euvel toen bij haar anorexia werd vastgesteld – nog niet opgelost is. ‘Zelf heb ik vier maanden moeten wachten’, zegt ze. ‘Er moet echt verandering in komen. Het is toch een enorm signaal dat vier miljoen mensen zich kunnen vinden in de oproep van een meisje met een eetstoornis?’

Het knaagt aan haar dat ze al die mensen in nood niet kan helpen, zegt de studente kleuteronderwijs nog. ‘Ik ben nog op iets aan het broeden. Maar dat zien we nog wel.’

‘Heel moedig’

De meest recente cijfers over de wachtlijsten voor een opname in een gespecialiseerde voorziening voor eetstoornissen dateren uit februari. Toen stonden er 187 minderjarigen op een wachtlijst en bedroeg de gemiddelde wachttijd voor opname vier tot tien maanden.

Vlaams minister van Welzijn Hilde Crevits (CD&V) benadrukt dat er inspanningen geleverd worden om laagdrempelige hulp aan te bieden, via het kenniscentrum Eetexpert, eerstelijnswerkers en centra voor geestelijke gezondheidszorg. De getuigenis van Julie De Donder noemt ze ‘heel moedig’. ‘Het is een sterk signaal om haar verhaal te delen. Ook anderen die worstelen met zichzelf kunnen daarmee enorm veel steun voelen.’

Jonge Tiktoksterren als Addison Rae en Charli D’Amelio verdienen miljoenen dollars met hun filmpjes. Hoe doe je dat, rijk worden op Tiktok?

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in