camera closecorrect Verwijs ds2 facebook nextprevshare twitter video

Tennis

Serena Williams kondigt afscheid aan

Na een carrière van meer dan 25 jaar kondigt Serena Williams (40) haar afscheid aan. Ze wil graag een tweede kind. ‘Als ik een man was geweest, was ik blijven spelen.’

woensdag 10 augustus 2022 om 3.25 uur

In Wimbledon verloor Serena Williams nog in de eerste ronde. getty images

- ‘Ben je serieus?’

- ‘Ja, ik ben serieus.’

Toch twijfelden Noord-Amerikaanse tennisjournalisten. Serena Williams had net haar eerste enkelmatch in veertien maanden gewonnen - 6-3, 6-4 tegen de Spaanse Nuria Parrizas Diaz –, toen ze in Toronto hintte op een nakend afscheid. ‘Ik denk dat er licht is aan het einde van de tunnel. Beetje bij beetje kom ik dichter bij het licht en ik kan niet wachten om er bij te komen.’

- ‘Wat betekent het licht?’

- ‘Vrijheid. Ik hou van het spelletje. Maar ik kan dit niet eeuwig blijven doen.’

Een dag later schiep de 40-jarige Californische meer duidelijkheid. Ze plaatste een column voor het modeblad Vogue online waarin ze aangeeft na de US Open van dit jaar met tennis te stoppen. Al krijgt ze dat woord voorlopig niet over haar lippen.

‘Ik heb nooit van het woord pensioen gehouden’, schrijft ze. ‘Misschien is evolutie het beste woord om te omschrijven waar ik voor sta. Ik ben hier om jullie te vertellen dat ik evolueer, weg van het tennis en in de richting van dingen die belangrijker zijn voor mij.’

De jongste van de tennissende Williams-zusters is al enkele jaren bezig met het leven na tennis en richtte onder meer een investeringsmaatschappij op, ‘Serena Ventures’. Maar in haar column in Vogue maakt de tenniskampioene er geen geheim van dat ze binnenkort voor de tweede keer moeder wil worden. In 2017 beviel Serena van haar eerste kind, Alexis Olympia, waarmee ze samen poseert op de cover van het septembernummer van Vogue.

‘Ik heb nooit willen kiezen tussen tennis en mijn gezin’, schrijft Williams. ‘Ik denk niet dat dat eerlijk is. Als ik een man was, zou ik dit niet schrijven. Ik zou blijven spelen en winnen terwijl mijn vrouw het fysieke werk doet om ons gezin uit te breiden.’

‘Ik heb nooit willen kiezen tussen tennis en een gezin. Ik denk dat dat niet eerlijk is’ Serena Williams  Professionele afscheidnemer

‘Begrijp me niet verkeerd, ik ben dolgraag een vrouw. Ik heb elke seconde genoten van mijn zwangerschap van Olympia. Ik was een van de vervelende vrouwen die het geweldig vond zwanger te zijn en werkte tot de dag waarop ik in het ziekenhuis moest zijn – ook al werd het moeilijker daarna (Williams moest vier keer onder het mes, waaronder een keizersnede, en zou later verklaren dat haar leven in gevaar was, red.). Ik deed bijna het onmogelijke. Veel mensen beseffen niet dat ik twee maanden zwanger was toen ik in 2017 de Australian Open won. Maar ik ben bijna 41 (volgende maand, red.) en iemand moet het werk doen.’

Onbereikbaar record

De Australian Open van 2017 was haar laatste van 23 grandslamoverwinningen in het enkelspel. Nadien bereikte ze nog vier keer de finale, maar verloor ze evenveel keren. Een 24ste zege zou haar op gelijke hoogte hebben gebracht van de Australische recordhouder Margaret Court.

Het ‘onbereikbare’ record van Court zorgde steeds meer voor frustraties bij Williams. In haar column geeft ze toe dat het misschien te veel een obsessie was geworden.

‘Ik zou liegen als ik zeg dat ik dat record niet wil. Natuurlijk wil ik dat. Maar in het gewone leven denk ik niet aan haar (Court). Ik denk er alleen aan als ik in een grandslamfinale sta. Misschien heb ik er te veel aan gedacht en heeft dat niet geholpen.’

Tijdens de US Open (29 augustus-11 september) geeft Williams zich nog een laatste kans het onbereikbare record te evenaren. Haar zus Venus (42) is nog steeds actief.

Niet te missen


LEES OOK

De podcasts van De Standaard

Niet te missen